Uma das maiores regiões produtoras de madeira da Austrália explorará o uso de fibra de madeira de baixo valor em produtos de engenharia para lidar com a crescente crise de déficit de madeira estrutural do país.

Pontos chave:

  • Espera-se que a escassez de madeira na Austrália piore com a demanda por moradias que aumentará 50% até 2050
  • Um novo projeto tentará converter madeira de baixa qualidade em produtos de madeira adequados para construção
  • Os novos produtos de madeira engenheirada seriam feitos de celulose de fibra longa e madeira dura

A indústria florestal do Triângulo Verde, abrangendo partes do oeste de Victoria e Limestone Coast no sul da Austrália, recebeu uma doação federal de US$ 1,3 milhão para explorar a criação de novos produtos de madeira usando celulose de fibra longa e madeira dura.

O projeto ocorre em meio à proibição de exportação de toras em andamento pela China  e à escassez de madeira estrutural enfrentada por construtores de casas, reformadores e setor de construção.

Um relatório da Forest and Wood Products Australia afirma que a demanda por novas moradias aumentará de 183.000 novas moradias por ano para 259.000 até 2050.

Espera-se que isso impulsione um aumento de quase 50% na demanda por madeira macia serrada.

O secretário nacional da União de Energia e Mineração Marítima de Construção Florestal, Michael O’Connor, disse que a ação é necessária.

“A Austrália não será capaz de construir as novas casas de que precisa no futuro se não tomarmos medidas urgentes agora para garantir que tenhamos o suprimento de madeira macia que o país precisa”, disse O’Connor.

“A crise de escassez de madeira é um problema global, e a Austrália não pode buscar soluções em outros mercados. Precisamos de nosso próprio plano.”

A Forest and Wood Products Australia, em parceria com o Green Triangle Forest Industries Hub, recebeu uma doação do programa Agricultural Trade and Market Access Cooperation para explorar oportunidades para criar novos produtos de madeira usando celulose de fibra longa e madeira dura.

A house frame being constructed with timber.
O boom da construção de habitações, juntamente com uma queda nas importações de madeira, está causando uma grande escassez de madeira estrutural. ( Fornecido: Australian Forest Products Association. )

A gerente geral executiva do Green Triangle Forest Industries Hub, Liz McKinnon, disse que o projeto era potencialmente empolgante para a indústria regional, pois sustentava milhares de empregos locais.

“As recentes proibições de toras de exportação para a China destacaram a falta de oportunidades de processamento doméstico tanto para toras de celulose de fibra longa quanto para cavacos de madeira dura, ao mesmo tempo em que houve escassez de madeira estrutural para atender à crescente demanda por moradias”, disse McKinnon.

“Este projeto determinará se é viável fabricar um produto de madeira engenheirada para uso na construção civil usando essa fibra.”

O presidente-executivo da Australian Forest Products Association, Ross Hampton, esperava que a inovação do setor florestal ajudasse a aliviar a escassez de madeira doméstica.

“Achamos que este projeto liberará muito mais madeira no futuro, se funcionar com sucesso”, disse ele. 

“Em última análise, esperamos entregar mais madeira aos nossos mercados, aos nossos processos domésticos; e aos consumidores, construtores, proprietários de casas e reformadores que estão tão desesperadamente atrás de mais madeira”.

People gathered near woodchip pile
O pesquisador florestal Dr. Jim O’Hehir, membro do Barker Tony Pasin MP, Greg Kenny da Borg Manufacturing e a representante florestal do Green Triangle, Liz McKinnon, discutem o projeto. ( Fornecido: Tony Pasin )

Embora os testes proporcionem uma série de novos produtos de madeira adequados para construção, ele disse que a inovação por si só não resolveria o problema de fornecimento.

“Em última análise, é claro, nós realmente temos que colocar mais árvores no solo”, disse ele.

“Essa é a grande solução e é para isso que estamos nos esforçando muito nesta eleição.”

Inovação em madeira, um divisor de águas

O membro da Barker Tony Pasin disse que a contribuição do governo permitiria que a indústria desenvolvesse o concreto e o aço da próxima geração, agregando valor às fibras tradicionalmente de baixo valor.

“Na minha perspectiva, isso significa que uma tora australiana está sendo convertida em uma oferta de alto valor por meio de uma série de trabalhos australianos ao longo dessa cadeia de valor”, disse Pasin.

“Agora, se alguns desses produtos de madeira de engenharia acabarem em barcos que saem deste porto para destinos internacionais, fantástico.

“Mas, igualmente, esses produtos atenderão nosso mercado local, que clamará cada vez mais por esses produtos de madeira de engenharia híbrida”.

Forest and Wood Products Australia – em seu relatório provisório de abril de 2022 sobre impactos futuros no mercado – estima que a Austrália precisa de 468.000 hectares adicionais de plantações de madeira macia antes de 2050 para atender à demanda.

Fonte: ABC News

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