O uso de madeira para energia é renovável? É sustentável? Destrói as florestas ou as torna mais bem geridas?

Na Treesource, estamos no meio de uma série de artigos sobre energia da madeira. Existem algumas perspectivas fortemente divergentes sobre os benefícios ou malefícios do carbono do uso da madeira para energia.

Na minha carreira anterior, fui ecologista florestal e silvicultor que desenvolveu e gerenciou um programa focado no uso de resíduos de madeira para aquecer escolas, hospitais, faculdades e muito mais. Portanto, este é um debate com o qual estou familiarizado.

Tal como acontece com muitos debates, as pessoas muitas vezes falam umas sobre as outras porque têm diferentes suposições sobre os fundamentos do debate – às vezes por falta de conhecimento, às vezes com o objetivo de enganar ou desviar a discussão.

Aqui está uma história que ilustra como o carbono é armazenado em uma árvore e em quanto tempo esse carbono é substituído após a colheita. Nesta história mítica, Sarah Sustenance tem uma floresta de 220 árvores que ela consegue fornecer produtos de madeira que ajudam a pagar suas contas e sustentar sua família.

Ela também quer manter sua floresta saudável minimizando os riscos de incêndios e insetos para as árvores – e ela gosta de fornecer uma grande variedade de habitat para pássaros canoros, além de caçar perus selvagens por sua carne e penas para fazer brincos, enfeites em chapéus e amarrar moscas para pesca de trutas.

Para atingir esses objetivos diversos, Sarah reserva 20 das árvores para que nunca sejam colhidas. Eles ajudam a sombrear o córrego e fornecem grandes árvores antigas para pássaros (como pica-paus) que precisam deles para esculpir ninhos. Quando morrem, essas árvores velhas fornecem senões usados ​​por pássaros e morcegos e, quando caem, fornecem habitat para pequenos animais, insetos e fungos, além de ajudar a proteger e manter o solo.

Sarah corta duas árvores por ano e planta duas mudas para substituí-las. Ela corta um com 100 anos e outro com cerca de 40 anos. O tronco da árvore de 100 anos é grande o suficiente para mandar para a serraria e gera renda para sua família. O topo menor da árvore de 100 anos é muito pequeno para a serraria, então ela o vende para a faculdade local para ser lascado para aquecimento e energia do campus.

A árvore de 40 anos é muito pequena ou muito torta para a serraria usar, então toda a árvore é enviada para a faculdade para aquecimento. O valor da pequena árvore e o topo da grande mal se pagam para serem transportados e usados.

Então, por que Sarah corta a pequena árvore? Ela não podia esperar que ficasse maior e valesse mais? Ela afina as árvores mais jovens para dar mais espaço para as árvores restantes crescerem e se manterem saudáveis. Se a floresta ficar muito densa, as árvores se tornam suscetíveis ao ataque de insetos, correm mais risco de incêndios florestais ou outros problemas e reduzem o habitat de forrageamento para os pássaros de que ela gosta.

Leva 40 anos para substituir o carbono na árvore que foi desbastada e 100 anos para substituir o carbono do topo da árvore de 100 anos? Não. Leva apenas um ano.

Você diz né?? Eu não entendo? É porque a cada ano todas as 200 árvores adicionam um incremento de crescimento em altura e perímetro que no total são iguais às duas árvores removidas. Assim, a mesma quantidade de carbono é capturada e armazenada todos os anos na floresta de Sarah, ao mesmo tempo em que fornece madeira que vai para uma estrutura onde o carbono permanece armazenado. Portanto, há uma remoção líquida de carbono da atmosfera pelo manejo da floresta.

Neste país, temos cerca de 300 bilhões de árvores. Se mantivéssemos 220 bilhões de árvores usando o método de Sarah, poderíamos colher de forma sustentável 2 bilhões de árvores por ano – com as menores, tortas e parcialmente podres usadas para energia de madeira ou para fazer papel, papelão, adesivos e outros itens do dia a dia, enquanto as árvores maiores são usados ​​para estruturas, móveis, pisos e muito mais.

Embora essa história seja muito simplificada, a ideia básica de regenerar, cultivar, colher e proteger algumas árvores da colheita ilustra que podemos usar madeira e florestas de forma renovável e sustentável para energia, enquanto o carbono de combustíveis fósseis não é renovável ou sustentável.

Há nuances reais e importantes nessa história que variam de acordo com o ecossistema florestal, o tipo de energia produzida, como é utilizada e os usos alternativos da madeira. Continuaremos a analisar e debater essas questões no Treesource em nossas próximas histórias.

No entanto, não devemos permitir que esses debates alterem nossa compreensão dos benefícios fundamentais do manejo florestal sustentável (que inclui florestas reservadas) como parte de um futuro de longo prazo com baixo teor de carbono fóssil.

É tão sólido e descomplicado no nível macro, como Sarah ilustrou para nós, quanto tem nuances no nível micro. Então, vamos debater a nuance e aceitar e endossar o quadro geral.

Fonte: Treesource

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