Quais incentivos e regulamentações são necessários para proprietários de terras, administradores florestais, corporações, governos e ONGs mudarem suas práticas e, assim, tornarem o armazenamento de carbono uma prioridade?

As florestas fornecem um dos sistemas mais poderosos da natureza para capturar e armazenar carbono: a fotossíntese.

As árvores inalam dióxido de carbono e o misturam com a água e a luz solar que capturam. Em seguida, eles convertem o dióxido de carbono em oxigênio e o liberam de volta no ar, produzindo energia. A energia toma a forma de um açúcar chamado glicose. A glicose nutre as árvores e é o bloco de construção que permite que elas cresçam mais altas e mais largas. O carbono do dióxido de carbono é armazenado em todas as árvores.

Enquanto as árvores retêm seu carbono, elas reduzem a concentração de gases de efeito estufa que estão superaquecendo a atmosfera da Terra. Mas quando as árvores queimam ou morrem e se decompõem, seu carbono armazenado é liberado mais uma vez.

É por isso que as florestas em todo o mundo são cruciais na luta contra o aquecimento global. O estudo da The Nature Conservancy publicado em 2017 estimou que 37% do problema dos gases de efeito estufa poderia ser resolvido por sistemas naturais, com as florestas desempenhando o maior papel. Esta solução é chamada de armazenamento natural de carbono.

Aqui está o desafio: à medida que as sociedades em todo o mundo se afastam do uso de combustíveis fósseis (cuja combustão é a maior fonte de gases de efeito estufa), a madeira terá uma demanda muito maior como matéria-prima. E isso exigirá o cultivo – e o corte – de mais árvores para uso em pontes, arranha-céus, residências, empresas, embalagens, medicamentos e roupas.

O Painel Internacional sobre Mudanças Climáticas colocou desta forma:

“No longo prazo, uma estratégia de manejo florestal sustentável destinada a manter ou aumentar os estoques de carbono florestal, enquanto produz um rendimento anual sustentado de madeira, fibra ou energia da floresta, gerará o maior benefício sustentado de mitigação”.

A American Forests pede a adoção de uma longa lista de políticas que podem elevar o papel das florestas na absorção de dióxido de carbono, além de fornecer produtos de madeira e áreas de recreação – além de proteger a diversidade biológica e bacias hidrográficas críticas.

Mas como as florestas podem fornecer simultaneamente mais madeira e mais armazenamento de carbono?

Jad Daley, presidente da American Forests, vem trabalhando nessa questão há mais de uma década como cofundador do Forest Climate Working Group – uma coalizão de mais de 70 grupos representando conservacionistas, proprietários de florestas, governos federal e estadual , e associações comerciais de produtos de madeira.

Daley pede a adoção de uma longa lista de políticas que podem elevar o papel das florestas na absorção de dióxido de carbono, além de fornecer produtos de madeira e áreas de recreação – além de proteger a diversidade biológica e bacias hidrográficas críticas.

Várias dessas políticas foram incluídas na Lei Federal de Investimentos e Empregos em Infraestrutura, aprovada no Congresso no final de 2021. “Este é um dos investimentos florestais mais significativos da história de nossa nação”, disse Daley. “A nova lei fornecerá mais de US$ 5 bilhões para resiliência a incêndios florestais, ajudando a enfrentar uma crise alimentada pelas mudanças climáticas.”

Além disso, a lei incorpora a linguagem da Lei REPLANT para fornecer ao Serviço Florestal dos EUA financiamento permanente e dedicado para reflorestar áreas queimadas (ou danificadas por forças naturais) tão severamente que não podem se regenerar por conta própria.

O Serviço Florestal tem uma reserva de reflorestamento de 4 milhões de acres , a maioria dos quais queimados em incêndios florestais causados ​​pelas mudanças climáticas.

As árvores armazenam carbono e filtram o ar, reduzem a poluição das águas pluviais, resfriam as paisagens urbanas e apoiam as conexões sociais – tudo isso enquanto fornecem habitat para nossa vida selvagem. (Nature.org)

Separadamente, o “Programa de Ruas Saudáveis” que está sendo estabelecido no Departamento de Justiça será “um grande passo em direção à equidade das árvores e à justiça climática em nossas cidades”, disse Daley, citando planos para plantar mais árvores urbanas e implantar “superfícies frias que, juntas, pode reduzir as ilhas de calor urbanas e melhorar a qualidade do ar em bairros carentes.”

Agora, o Forest Climate Working Group está focado na legislação Build Back Better que foi aprovada pela Câmara dos EUA e desde então está paralisada no Senado. Daley disse que a legislação pode expandir significativamente os programas que promovem o uso de florestas na mitigação das mudanças climáticas.

Enquanto isso, a American Forest Foundation (AFF), outro dos fundadores do grupo climático, está trabalhando com proprietários de florestas familiares para promover o “manejo de carbono” em suas terras. Os 11 milhões de proprietários de florestas familiares dos Estados Unidos administram 38% das florestas do país, portanto sua participação é vital para que as árvores ajudem a sequestrar mais carbono. Os governos sozinhos não podem fornecer o nível de investimento necessário para combater as mudanças climáticas. Daí a pressão por novas regulamentações e incentivos para incentivar os investimentos privados.

forestfoundastion.org

O Programa de Carbono Florestal Familiar da AFF é um desses esforços. Concentra-se em ações de manejo florestal que possam aumentar a quantidade de carbono armazenada por madeireiras privadas, independentemente de seus atuais estoques de carbono.

Sob esse programa, as empresas que buscam reduzir sua pegada de carbono, em parte comprando créditos de carbono, assinariam contratos (com duração de 10 a 20 anos) com proprietários individuais de florestas familiares. Esses proprietários garantiriam então uma quantidade especificada de armazenamento de carbono em sua propriedade durante o período do contrato. Ao empregar certas técnicas prescritas de manejo florestal, os proprietários de terras esperariam aumentar o sequestro de carbono de suas florestas com o passar das décadas. Além disso, o proprietário da terra produziria mais madeira e, portanto, também se beneficiaria desse valor agregado. A sociedade se beneficiaria com mais madeira disponível para substituir produtos de carbono fóssil.

Por outro lado, o Conselho de Recursos Aéreos da Califórnia desenvolveu um programa de crédito de carbono sob o programa cap-and-trade daquele estado. O CARB visa florestas com estoques de carbono acima da média e negocia acordos que mantêm e aumentam esses estoques de carbono. O estado normalmente exige um contrato de 100 anos ou mais.

A grande diversidade de programas de compensação de carbono – e seus métodos variados de medição e verificação, e a falta de padrões – adiciona incerteza e torna mais difícil e caro o acesso ao financiamento de muitas empresas que desejam comprar créditos de carbono, disseram autoridades do setor. Treesource . Os investidores querem que um programa de crédito florestal seja transparente, com verificação e monitoramento confiáveis ​​de seu sequestro de carbono e uma reputação confiável nos mercados doméstico e internacional.

Task Force for Scaling Carbon Markets foi criada para estabelecer essa consistência e confiança necessárias após os Acordos Climáticos de Paris de 2015. O resultado foi a adoção de regras para o Artigo 6 na COP 26 em Glasgow em 2021, incluindo princípios operacionais, uma estrutura de governança, e marcos legais e contratuais.

A força-tarefa pretende desenvolver mercados de carbono de alta integridade e mercados robustos, transparentes e líquidos. Se esses objetivos duplos forem alcançados,  grandes quantidades de financiamento poderão ser mobilizadas para ajudar a reduzir as concentrações de gases de efeito estufa, disse Paula VanLaningham, chefe de precificação de carbono da S&P Global Platts.

Na COP 26 do ano passado, a Natural Carbon Solutions Alliance , que faz parte da força-tarefa, apresentou um novo Natural Carbon Solution Investment Accelerator, que visa criar demanda corporativa por uma gigatonelada por ano de compensações de carbono baseadas em florestas até 2025.

Isso representaria US$ 10 bilhões a US$ 100 bilhões em investimentos anuais, dependendo do preço por tonelada de compensação. Presumivelmente, tal demanda enviaria um forte sinal para os proprietários e gestores florestais adotarem práticas que capturem mais carbono.

E há potencial para mais gigatoneladas e possivelmente trilhões de dólares em investimentos, de acordo com a Task Force for Scaling Carbon Markets. A adoção do Artigo 6 pode fornecer um caminho para o desenvolvimento de mercados incipientes para outros serviços que as florestas fornecem, como quantidade e qualidade da água e biodiversidade, disseram fontes à Treesource .

Rita Hite é presidente e CEO da American Forest Foundation. (AFF)

Rita Hite, CEO da American Forest Foundation, destacou a importância das “regras para a estrada” para que as empresas possam participar facilmente do mercado de compensação de carbono.

No momento, “são necessárias de 15 a 20 conversas com cada corporação para deixá-las confortáveis ​​com o Programa de Carbono Florestal Familiar”, disse Hite. Esse prazo não permite a rápida expansão necessária para que as compensações de carbono florestal forneçam uma contribuição significativa para a mitigação dos gases de efeito estufa, disse ela.

As novas regras do Artigo 6 devem abrir o caminho, mas Hite acredita que mais ajuda é necessária.

Hite disse que o Departamento de Agricultura dos EUA poderia melhorar substancialmente o mercado de compensação de carbono. Várias propostas pendentes no Congresso permitiriam que o USDA fornecesse esse apoio.

A Lei de Mercados Florestais Rurais “desarriscaria” os investimentos em créditos de carbono baseados em florestas e os tornaria mais atraentes para compradores corporativos. (Tais riscos incluem incêndios florestais, infestações de insetos e seca.) É um papel que o USDA já desempenha com culturas agrícolas, disse Hite.

Além disso, o Growing Climate Solutions Act expandiria a capacidade do USDA de fornecer assistência técnica em apoio à expansão dos mercados de carbono. Com 11 milhões de florestas familiares, disse Hite, os proprietários de terras provavelmente precisarão de muita ajuda para determinar se as compensações de carbono estão alinhadas com seus próprios objetivos.

Outro papel para o USDA é expandir a pesquisa sobre formas inovadoras de usar madeira, como madeira em massa e produtos de base biológica.

A AFF apoia o uso de produtos de madeira como parte da solução climática, juntamente com mais carbono nas florestas, disse Hite “Precisamos usar mais produtos de madeira”, disse ela, para conseguir que a AFF apoie a expansão do programa de inovação em madeira do Serviço Florestal dos EUA para impulsionar esses produtos.

Este gráfico compartilha um instantâneo básico da precificação de vários tipos de créditos de carbono. (8billiontrees.com)

Além disso, vários projetos de lei autônomos apresentados na Câmara e no Senado colocariam um preço no carbono fóssil pago pelas empresas de combustíveis fósseis e autorizariam um desconto da receita para ajudar os americanos a se adaptarem e investirem em suas casas, transporte e outras compras. destinadas a reduzir a sua pegada de carbono.

Essas contas também incluiriam um ajuste de fronteira de carbono para proteger os produtores domésticos e forçar os produtores estrangeiros a pagar pelo uso de carbono fóssil. A União Europeia planeja implementar um ajuste de fronteira de carbono em 2023, e o Canadá está considerando o mesmo. Economistas de todo o espectro político apoiam o preço do carbono como uma ferramenta essencial para atingir as metas de redução de carbono de 2030 e 2050.

Um preço de carbono estabelecido criaria um incentivo econômico para as empresas mudarem suas práticas e comportamentos, ou seja, suas emissões de carbono fóssil. E um ajuste de fronteira criaria o incentivo para outros países adotarem um preço também – em vez de pagar a taxa de carbono na fronteira.

Além disso, estabelecer um preço de carbono pode criar uma vantagem poderosa para os produtos de madeira, uma vez que eles normalmente têm baixas pegadas de carbono – e já que os produtos de madeira de vida mais longa armazenam carbono por toda a sua vida útil. O preço do carbono poderia estabelecer uma certeza mundial para o valor de mercado do carbono, aumentando assim os mercados naturais de compensação de carbono.

Qual é a linha de fundo? Florestas e produtos de madeira são uma parte importante do sistema natural de armazenamento de carbono e, portanto, são cruciais para alcançar as metas climáticas mundiais.

Sucessos legislativos recentes nos EUA e a adoção do Artigo 6 em Glasgow colocaram as peças de borda em um enorme quebra-cabeça. Mas muitas peças do quebra-cabeça permanecem na caixa, aguardando sua colocação.

Fonte: Treesource

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