Enfrentando as mudanças nas condições climáticas, os especialistas florestais estão adaptando suas atividades para melhorar o sequestro de carbono das florestas a longo prazo e diminuir as emissões das operações florestais.

Uma parte sumidouro, outra parte emissor, a relação floresta-carbono tem dois sentidos. Entre 2001 e 2019, as florestas do mundo absorveram o dobro da quantidade de dióxido de carbono que liberaram na atmosfera. À medida que o mundo procura reduzir as emissões de gases de efeito estufa, os especialistas florestais estão implementando medidas para melhorar a sustentabilidade florestal e inclinar ainda mais a balança para o sequestro, mas enfrentam novos desafios de um clima em mudança.

Florestas como sumidouros de carbono

As florestas absorvem carbono da atmosfera por meio da fotossíntese, armazenando o carbono em uma ampla variedade de biomassa, incluindo árvores vivas, árvores mortas, solos e até árvores colhidas. Por exemplo, produtos de madeira duráveis, como madeira usada em residências, podem armazenar carbono por mais de 100 anos e até mesmo produtos de papel de curta duração podem reter carbono durante seu ciclo de vida, inclusive por meio de várias rodadas de reciclagem.

É por isso que Petri Heinonen , especialista em meio ambiente da UPM Forest, acredita que “de todos os ecossistemas terrestres, as florestas são as mais importantes no combate às mudanças climáticas”. Embora ele também observe que “as florestas não são absolutamente seguras para o carbono”. Da respiração natural e decomposição às atividades induzidas pelo homem, como o desmatamento, as florestas podem ser emissoras líquidas de carbono. Como essas emissões ocorrem em intervalos de tempo variados – ou seja, a decomposição natural da vegetação florestal leva décadas, enquanto a combustão de um incêndio leva segundos – as ações que os especialistas florestais tomarem agora terão um impacto duradouro no balanço de carbono das florestas a longo prazo.
 

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A madeira usada na construção pode armazenar carbono por mais de 100 anos.
Foto: UPM

A importância das florestas manejadas de forma sustentável

Alcançar um balanço líquido positivo de carbono é uma parte crucial do manejo florestal sustentável e Heinonen sustenta que “o espaçamento da madeira e a fertilidade do solo são os fatores mais importantes. Quando as florestas estão na densidade ideal, elas absorvem mais carbono. Portanto, quanto mais fértil a floresta, maior o volume de madeira, mais carbono sequestrado.”

Como tal, os especialistas florestais empregam táticas de silvicultura para incentivar o crescimento sustentável da floresta. “Nosso objetivo é dar às árvores maiores e mais vigorosas mais espaço para crescer”, diz Heinonen. “Quando têm espaço e menos competição por nutrientes e luz, crescem mais rápido e em maior volume. Portanto, removemos árvores menores, mas que ainda competem, e cortamos os povoamentos quando atingem o ponto culminante do crescimento [de 60 a 100 anos na Finlândia, dependendo da fertilidade do local]”.

Além disso, a UPM mantém florestas em diferentes idades para que haja uma colheita constante e regular e aumente a resiliência com o uso de fertilizantes e mudas geneticamente selecionadas. Por exemplo, Heinonen explica que quanto maior a diversidade, maior a resiliência. “Na Finlândia, aceitamos todas as espécies de árvores que podem crescer no ambiente natural e tomamos a decisão de dobrar o volume de árvores de folha larga para melhorar a resiliência da floresta para lidar com problemas como seca e pragas.”
 

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Na Finlândia, a UPM decidiu dobrar o volume de árvores de folha larga para melhorar a resiliência da floresta.
Foto: UPM

Adaptação às mudanças climáticas

Melhorar a resiliência da floresta é particularmente importante à medida que o clima muda. Na Finlândia, “projeta-se que as temperaturas médias aumentem de 1,5 a 2°C no inverno e de 1 a 1,5°C no verão entre 2020 e 2050”, de acordo com Kimmo Ruosteenoja , especialista em clima do Instituto Meteorológico Finlandês (FMI). “Ao mesmo tempo, a precipitação no inverno aumentará de 0 a 12% e a radiação solar poderá aumentar em 2% no verão.”

“As mudanças climáticas terão efeitos positivos e negativos nas florestas”, diz Marcus Lindner , cientista principal do Programa de Resiliência do Instituto Florestal Europeu (EFI). “Na Finlândia, as temperaturas são atualmente um fator limitante, então as florestas finlandesas provavelmente absorverão mais carbono com temperaturas mais altas, mas distúrbios como incêndios, tempestades e infestações de besouros também se tornarão mais frequentes e intensos, o que pode danificar as florestas e levar a uma perda temporária de carbono. A precipitação e a distribuição das chuvas também serão um fator importante.”

Para Lindner, é imperativo melhorar a resiliência das florestas para se preparar para as mudanças climáticas imprevistas. Ele recomenda “usar florestas mistas em vez de povoamentos puros e plantar espécies que possam viver naquele clima”, além de “usar a madeira para fins adicionais, como construção, para maximizar o potencial de mitigação climática das florestas”.
 

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Em uma cadeia de suprimentos sustentável, nenhuma matéria-prima é desperdiçada.
Foto: UPM

Sustentabilidade além da floresta

A sustentabilidade não para na fronteira florestal e os especialistas florestais também devem procurar maneiras de melhorar a sustentabilidade em toda a cadeia de suprimentos. Na UPM, Heinonen explica como nenhuma matéria-prima é desperdiçada. “Os maiores caules vão para as serrarias e são usados ​​principalmente na construção civil. As árvores de pequeno diâmetro seguem para as fábricas de celulose e papel. Todo o material extra da serraria é levado para a fábrica de celulose e até a casca é utilizada em caldeiras de energia para as fábricas.”

Além disso, Heinonen diz que a UPM tem feito esforços para reduzir as emissões em 30% até 2030, diminuindo as emissões operacionais – ou seja, substituindo combustíveis fósseis por fontes renováveis ​​sempre que possível – e reduzindo as emissões de transporte. “Estamos tentando obter dados de emissão mais direta de empresas de transporte para que possamos começar a gerenciar a redução deles.”

Quando se trata de silvicultura sustentável, não existe uma abordagem de tamanho único, mas reservar um tempo para se adaptar agora terá consequências de longo alcance no futuro.

Fonte: UPM

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