À medida que as nações em todo o mundo lutam para identificar e implementar estratégias para sufocar as mudanças climáticas, um novo estudo descobre que a administração aprimorada da terra apresenta um caminho subvalorizado para armazenar e reduzir as emissões de gases de efeito estufa.

Uma equipe de cientistas descobriu que as práticas atualizadas de gestão da terra podem reforçar os esforços internacionais para reduzir as emissões de gases de efeito estufa, além de atender à demanda global por alimentos e fibras, relatam os pesquisadores na revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

As descobertas da equipe sugerem que as soluções climáticas naturais, conforme descrito pelo Painel Intergovernamental das Nações Unidas para Mudanças Climáticas, podem ser expandidas significativamente por programas que se concentram na proteção e restauração em larga escala de florestas, terras agrícolas e pastagens.

Levando em conta as restrições financeiras, os pesquisadores calculam que os caminhos naturais de mitigação das mudanças climáticas poderiam reduzir as emissões em 11,3 bilhões de toneladas por ano até 2030, ou 37% das reduções necessárias para manter o aquecimento global abaixo de 3,6 graus Fahrenheit – o objetivo central do acordo climático de Paris. .

“Esse é um enorme potencial, então, se levarmos a sério as mudanças climáticas, teremos que levar a sério o investimento na natureza, bem como em energia limpa e transporte limpo”, disse Mark Tercek, CEO do grupo ambiental The Conservação da Natureza.

“Teremos que aumentar a produção de alimentos e madeira para atender à demanda de uma população crescente, mas sabemos que devemos fazê-lo de uma maneira que aborde as mudanças climáticas.”

A ex-chefe do clima da ONU, Christiana Figueres, também observou o papel crítico da gestão do uso da terra na limitação das emissões globais.

“O uso da terra é um setor chave onde podemos reduzir as emissões e absorver carbono da atmosfera”, disse ela. “Este novo estudo mostra como podemos aumentar massivamente as ações no uso da terra – em conjunto com o aumento das ações em energia, transporte, finanças, indústria e infraestrutura – para colocar as emissões em sua trajetória descendente até 2020.

“As soluções climáticas naturais são vitais para garantir que alcancemos nosso objetivo final de descarbonização total e possam simultaneamente aumentar os empregos e proteger as comunidades em países desenvolvidos e em desenvolvimento.”

A equipe descobriu que, do ponto de vista de custo-benefício, as árvores têm o maior potencial para reduzir as emissões de carbono. As árvores absorvem dióxido de carbono à medida que crescem, removendo-o da atmosfera. De acordo com a Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação, as florestas representam cerca de 30,6% da área terrestre global.

Fonte: US Geological Survey

As três principais opções para aumentar o volume de árvores – restauração, melhores práticas florestais e evitar a perda de florestas – poderiam remover 7,7 bilhões de toneladas de dióxido de carbono por ano até 2030, o equivalente a remover 1,5 bilhão de carros movidos a gasolina das estradas, de acordo com o estudo.

Intervenções bem-sucedidas dependem em grande parte de melhores práticas florestais e agrícolas, particularmente aquelas que reduzem o volume de terra usado pelas fazendas para pecuária. Diminuir a pegada do gado pode permitir que mais árvores sejam plantadas – uma transição que pode ser alcançada sem interromper a produção de alimentos.

Práticas florestais refinadas também podem aumentar a produção de fibra de madeira e o armazenamento de carbono, mantendo a biodiversidade. A equipe descobriu que as florestas no Brasil, Índia, China, Rússia e Indonésia têm o maior potencial para reduzir ainda mais as emissões.

A Food and Agriculture Organization estima que as terras agrícolas cobrem 11% da superfície do mundo, e mudar a forma como essas terras são cultivadas poderia produzir 22% das reduções de emissões necessárias, segundo o estudo – o equivalente a tirar 522 milhões de carros das estradas.

Por exemplo, uma aplicação mais inteligente de fertilizantes químicos pode melhorar o rendimento das colheitas e, ao mesmo tempo, reduzir as emissões de óxido nitroso, um gás de efeito estufa que é mais de 300 vezes mais potente que o dióxido de carbono.

“As mudanças climáticas ameaçam a produção de alimentos básicos como milho, trigo, arroz e soja em até um quarto – mas uma população global de 9 bilhões até 2050 precisará de até 50% mais alimentos”, disse Paul Polman, CEO da empresa de bens de consumo holandesa-britânica Unilever.

“Felizmente, esta pesquisa mostra que temos uma grande oportunidade de reformular nossos sistemas de alimentação e uso da terra, colocando-os no centro do cumprimento do Acordo de Paris sobre Mudanças Climáticas e dos Objetivos de Desenvolvimento Sustentável (da iniciativa da ONU).

Embora as áreas úmidas abranjam menos área total do que florestas ou terras agrícolas entre 4 e 6 por cento da superfície do planeta, elas também armazenam a maior parte de carbono por acre e representam 14 por cento das reduções potenciais de custo-benefício, de acordo com o estudo. Na gestão das zonas húmidas, a maior oportunidade de redução é não drenar e converter as turfeiras.

Cortesia de NOAA Climate.gov

Segundo estimativas, as turfeiras contêm um quarto do carbono armazenado nos solos do mundo. Apesar de sua valiosa capacidade de armazenamento, cerca de 1,9 milhão de acres de turfeiras são perdidos a cada ano, principalmente para o cultivo de óleo de palma. A equipe descobriu que proteger essas terras poderia permitir a proteção de cerca de 737 milhões de toneladas de emissões de carbono por ano até 2030, comparável à remoção de 145 milhões de carros das estradas.

“Este estudo é a primeira tentativa de estimar sistematicamente a quantidade de carbono que pode ser sequestrada da atmosfera por várias ações na silvicultura e agricultura e pela preservação de terras naturais que armazenam carbono de forma muito eficiente”, disse William H. Schlesinger, um professor emérito de biogeoquímica na Duke University e ex-presidente do Cary Institute of Ecosystem Studies.

“Os resultados são provocativos: primeiro, devido à magnitude do potencial de sequestro de carbono da natureza e, segundo, porque precisamos de soluções climáticas naturais em conjunto com cortes rápidos nas emissões de combustíveis fósseis para combater as mudanças climáticas.”

Embora as descobertas destaquem a importância de soluções climáticas naturais, os setores de energia renovável, transporte limpo e eficiência energética recebem cerca de 30 vezes mais financiamento combinados.

“Apenas 38 dos 160 países estabeleceram metas específicas para soluções climáticas naturais nas negociações climáticas de Paris, totalizando 2 gigatoneladas (2,2 gigatoneladas) de redução de emissões”, disse Justin Adams, diretor administrativo global de terras da The Nature Conservancy. “Para colocar isso em contexto, precisamos de 11 gigatoneladas (12,1 gigatoneladas) de reduções se quisermos manter o aquecimento global sob controle. Gerenciar melhor nossas terras é absolutamente essencial para vencer as mudanças climáticas.

“O estudo da PNAS nos mostra que os responsáveis ​​pelas terras – governos, empresas florestais e fazendas, pescadores e promotores imobiliários – são tão importantes para alcançar isso quanto os negócios de energia solar, eólica e elétrica.”

Fonte: Treesources

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