• Pesquisadores desenvolvem um método mais sustentável de fazer facas afiadas: de madeira 23 vezes mais dura que a madeira convencional.
  • O resultado são facas até 3 vezes mais afiadas que as de aço inoxidável que podem ser lavadas e reutilizadas, substituindo os utensílios descartáveis. 

A ciência dos materiais continua a trazer novas e interessantes descobertas: a mais recente é uma madeira 23 vezes mais difícil do que a convencional para fazer superfacas.

A brilhante descoberta lança as bases para uma maneira potencialmente mais sustentável de fazer facas mais afiadas . A madeira endurecida evita materiais de forjamento, como aço ou cerâmica, que exigem temperaturas extremas do forno e, portanto, têm uma pegada de carbono muito maior. 

A faca é quase 3 vezes mais afiada que uma de aço inoxidável.

O método, apresentado em artigo na revista Matter , não só consegue multiplicar a dureza da madeira por 23, como também consegue facas 3 vezes mais afiadas que uma mesa de aço convencional. 

“A faca corta facilmente um bife médio bem passado, com desempenho semelhante ao de uma faca de mesa” , explica Teng Li, principal autor do estudo e cientista de materiais da Universidade de Maryland, no  comunicado oficial.

Além disso, a faca de madeira dura pode ser lavada e reutilizada, reforçando sua sustentabilidade e posicionando-a como uma alternativa promissora aos talheres descartáveis ​​de aço, cerâmica e plástico.

Mas a madeira endurecida não é usada apenas para ferramentas: também pode ser usada para produzir superpregos tão afiados quanto os de metal e resistentes à ferrugem. Outra aplicação futura seriam os pisos de madeira mais resistentes a arranhões e desgastes. 

Seu método remove os componentes mais fracos da madeira

Madeira

Ian Schneider/Unsplash

“Quando você olha para os materiais duros que você usa em sua vida diária, você vê que muitos deles são materiais feitos pelo homem porque os materiais naturais não atendem necessariamente ao que precisamos”, acrescenta Li.

A madeira é composta por 40% ou 50% de celulose, enquanto o restante é hemicelulose e lignina, que atua como aglutinante. 

Dado que a celulose tem uma relação força-densidade mais alta do que a maioria dos materiais de engenharia, como cerâmica, metais e polímeros, os pesquisadores procuraram processar a madeira removendo componentes mais fracos sem destruir a espinha dorsal da celulose. 

Para isso, são seguidas duas etapas: na primeira, a madeira é parcialmente deslignificada. Após a remoção da lignina, o material perde rigidez, tornando-se mais macio e flexível . A segunda parte envolve a prensagem a quente, aplicando pressão e calor à madeira processada quimicamente , de forma a retirar a água e torná-la mais densa.

Após o processamento na forma desejada, a supermadeira endurecida é revestida com óleo mineral para prolongar sua vida útil. A celulose tende a absorver água, por isso esse revestimento mantém a nitidez da faca durante o uso e também quando lavada à mão ou na máquina de lavar louça.

O procedimento elimina significativamente os defeitos da madeira natural , como os pesquisadores verificaram usando uma técnica de microscopia de alta resolução. 

Este processo de endurecimento da madeira tem potencial para ser mais eficiente em termos energéticos e ter um impacto ambiental menor do que a fabricação de outros materiais artificiais.

“Na nossa cozinha, temos muitos pedaços de madeira que usamos há muito tempo, como tábua de cortar, pauzinhos ou rolo”, diz Li. Suas facas super afiadas também podem ser usadas milhares de vezes com uma boa manutenção regular.

Fonte: Businesssinsider

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