Não há dúvida de que as florestas ocidentais têm um papel importante a desempenhar na abordagem das mudanças climáticas. Florestas saudáveis ​​podem sequestrar e armazenar enormes quantidades de carbono. Deixar de lado as florestas de propriedade federal como reservas “estratégicas” para armazenamento de carbono – como alguns propuseram nos Estados Unidos – é a estratégia errada.

É a estratégia errada porque muitas de nossas florestas ocidentais não são saudáveis. Essas florestas estão perdendo carbono devido aos altos níveis de mortalidade de árvores e incêndios florestais. Cerca de 80 milhões de acres de terras do Sistema Florestal Nacional estão em risco de incêndios catastróficos ou níveis anormais de impactos de insetos e doenças e precisam de tratamentos de manejo florestal.

Como as áreas selvagens designadas pelo Congresso, as “Reservas Florestais Estratégicas” restringiriam o uso de ferramentas de manejo florestal ativo – como a extração de madeira – sob a premissa de que essas áreas “armazenariam mais carbono e ajudariam a maioria das espécies”. As reservas acabariam por abranger milhões de acres em 11 estados ocidentais.

Como um proponente afirmou: “A chave para isso é que precisa ser permanente. Isso significa que você vai manter o carbono lá. Você não vai cortar a floresta. As florestas de alta densidade de carbono são florestas maduras e mais antigas.”

Esse argumento sugere que os ecossistemas florestais são estáticos, o que significa que, se essas florestas forem deixadas sozinhas, as árvores antigas viverão e armazenarão carbono para sempre. Mas, como testemunhamos nos últimos anos, isso simplesmente não é o caso, pois a seca causada pelo clima, as infestações de insetos e as doenças mataram milhões e milhões de árvores.

As árvores mortas não armazenam carbono, elas apenas emitem carbono, e as árvores mortas servem como combustível para incêndios florestais graves que estão emitindo toneladas de carbono na atmosfera. As “proteções” ao estilo da selva não salvam as florestas mais antigas. Os incêndios florestais na Califórnia este ano mataram quase um quinto das sequoias gigantes do planeta, incluindo aquelas protegidas dentro do Sequoia National Park. E as florestas reservadas para fins de “compensações de carbono” estão queimando e emitindo carbono também.

Um relatório descobriu que os incêndios florestais emitem gases de efeito estufa a uma taxa equivalente a 48 carros por acre. Nesse cenário, para cada 21.000 acres queimados, precisaríamos tirar 1 milhão de carros da estrada e trancá-los em uma garagem por um ano para compensar o incêndio. Como as árvores mortas emitem apenas carbono, a pesquisa também descobriu que a decomposição das árvores mortas após um incêndio florestal é mais significativa para afetar o clima do que o próprio incêndio.

Deixar de lado as florestas do manejo ativo, apenas para vê-las queimar em incêndios florestais, também não ajudaria as espécies da vida selvagem. Por exemplo, em Oregon, os incêndios florestais de 2020 queimaram mais de 560 milhas quadradas de habitat adequado para nidificação e poleiro de corujas manchadas . Desse total, mais de 300 milhas quadradas não são mais consideradas viáveis ​​para as aves.

Pesquisadores descobriram que o manejo florestal beneficia espécies dependentes do crescimento antigo, como a coruja manchada . As Reservas Florestais Estratégicas servem apenas para tirar essas ferramentas de manejo florestal da mesa.

A mudança climática exige o gerenciamento ativo de nossas florestas para mitigação e adaptação, bem como a manutenção de árvores saudáveis ​​e em crescimento, necessárias para remover o dióxido de carbono da atmosfera. A silvicultura também nos permite aproveitar o potencial das florestas jovens que sequestram carbono a taxas mais altas do que as florestas mais antigas. Em média, um acre de nova floresta pode sequestrar cerca de 2,5 toneladas de carbono anualmente.

Quando a madeira é extraída de forma sustentável, muito desse carbono permanece na madeira, madeira serrada e outros produtos de madeira indefinidamente. Remover árvores mortas e moribundas após um incêndio florestal e processá-las em produtos de madeira duráveis ​​pode ajudar a reduzir as emissões pós-fogo que estão contribuindo para as mudanças climáticas.

De acordo com o Estudo de Carbono da Universidade de Washington , ao cultivar, gerenciar, colher, transportar e fabricar produtos de madeira e papel emite alguns gases de efeito estufa, o cultivo de árvores e o uso de produtos de madeira armazenam mais carbono, reduzindo a pegada de carbono do estado de Washington em 12%.

O manejo florestal ativo faz parte da solução climática porque ajuda a manter as florestas saudáveis ​​e maximiza sua capacidade de sequestrar e armazenar carbono. Restringir o manejo florestal e afastar-se dessas paisagens, sob o nome de reservas “estratégicas”, só garante mais emissões e mais incêndios e árvores mortas.

Fonte: Forest2Market

Esta postagem é cortesia do blogueiro convidado Nick Smith, que é Diretor Executivo de Florestas Saudáveis, Comunidades Saudáveis , uma organização sem fins lucrativos e apartidária que é apoiada por indivíduos e empresas que são apaixonados por melhorar a saúde de nossas florestas e o futuro das comunidades rurais e florestais americanas.

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