Foto de satélite de fumaça de incêndios florestais no noroeste dos EUA e no sul da Colúmbia Britânica, 5 de agosto de 2017. Os pontos vermelhos representam o calor detectado pelo satélite.

Grandes incêndios florestais podem ser um dos principais contribuintes para a degradação da qualidade do ar, disse Shawn Urbanski, cientista físico pesquisador da Estação de Pesquisa das Montanhas Rochosas do Serviço Florestal dos EUA, que está trabalhando para melhorar um inventário nacional de emissões de poluição por incêndios florestais.

Grande parte da degradação vem do material particulado microscópico conhecido como PM2.5, que é material particulado com menos de 2,5 micrômetros, que pode causar problemas de saúde. A fumaça também produz ozônio, outro poluente.

Em 2011, os incêndios florestais foram responsáveis ​​por 35% da poluição por partículas finas, a fonte número 1 do país, disse Urbanski.

A segunda maior foi a poeira, responsável por 21% das emissões, seguida pela agricultura (15%) e pela combustão de combustível (13%).

O inventário de emissões de incêndios florestais é basicamente uma compilação das emissões em massa de poluentes liberados pelos incêndios em um determinado momento. É retrospectivo, o que significa que o inventário é liberado de um a dois anos após a queima.

Os estados desenvolvem estratégias de controle de emissões para reduzir as emissões de uma variedade de fontes para manter o ar limpo, disse Urbanski.

“Eles precisam levar em conta essas emissões quando fazem sua modelagem”, disse ele.

O inventário auxilia os estados no desenvolvimento de suas estratégias de controle de emissões.

Para calcular o inventário, são necessários quatro dados: área queimada, quantidade de biomassa queimável presente, quantidade de biomassa queimada e fator de emissão, que descreve quanta poluição foi liberada quando a vegetação foi queimada.

O inventário é feito retrospectivamente porque um dos principais insumos são as áreas queimadas e uma das melhores técnicas para mensurar isso são as imagens de satélite. Satélites de alta resolução tiram as fotos.

A pesquisa de Urbanski se concentra no desenvolvimento de um inventário aprimorado de emissões de incêndios florestais.

É altamente variável para onde vai a fumaça dos incêndios florestais, disse Urbanski.

A fumaça das florestas boreais na Rússia às vezes acaba nos Estados Unidos. Há casos em que a fumaça dos incêndios no oeste e no Canadá afeta Minneapolis e Chicago.

Incêndios maiores produzem mais fumaça e sobem para a atmosfera e os ventos podem transportá-la rapidamente, disse Urbanski

“Muitos dos impactos severos tendem a ser esses eventos de incêndio maiores que continuam por vários dias”, disse ele.

Karl Puckett é um repórter de recursos naturais de Montana.

Fonte: Treesource

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