Um efeito colateral pode ser uma enorme infusão de madeira colhida ecologicamente na cadeia de suprimentos para materiais de construção.

O Departamento de Agricultura dos EUA e o Serviço Florestal dos EUA anunciaram um plano de US$ 50 bilhões para combater incêndios florestais . Ao implantar queimadas prescritas e desbastar mais de 20 milhões de acres de florestas federais na próxima década, eles esperam literalmente reduzir a quantidade de material combustível que alimentou os maiores incêndios florestais registrados na história.

O objetivo é, de fato, reduzir os incêndios florestais. Mas um dos efeitos colaterais pode ser uma enorme infusão de madeira colhida ecologicamente na cadeia de suprimentos para materiais de construção. Para os arquitetos, essa ferramenta de combate a incêndios também pode ser uma nova fonte de madeira sequestradora de carbono para projetos de construção sustentável.

O programa chega em um momento em que arquitetos e desenvolvedores estão cada vez mais procurando deixar de lado materiais de construção como aço e concreto, que produzem grandes quantidades de emissões de carbono , para materiais que podem armazenar essas emissões por décadas. Edifícios de madeira, alguns com dezenas de andares, são vistos como um caminho viável para reduzir o impacto da indústria da construção.

A indústria de construção verde pode ser uma grande beneficiária do programa, diz Cynthia “Cindi” West, diretora do Laboratório de Produtos Florestais do Serviço Florestal dos EUA . “Parte disso vai para madeira, parte vai para produtos de engenharia e parte vai para outros tipos de materiais, de paletes de madeira a um produto de fibra como papel”, diz West. “Podemos construir prédios muito altos de madeira e sequestrar esse carbono por muito tempo.”

Mas nem toda a madeira que está sendo cortada provavelmente se tornará típicas duas por quatro ou folhas de madeira compensada. O laboratório de West está trabalhando com universidades e parceiros da indústria para desenvolver novos tipos de materiais baseados em árvores. A lignina, o polímero semelhante a cola dentro da madeira que lhe confere rigidez, pode ser extraída das árvores e transformada em tudo, desde espuma isolante até adesivos em nanoescala que podem substituir o cimento no concreto.

“Estamos em fase de testes para as melhores combinações de nanomateriais em diferentes produtos de cimento agora”, diz West. Ela espera que esses tipos de materiais sejam cada vez mais comuns na década.

Os arquitetos estão clamando por materiais de construção sustentáveis ​​à base de madeira. “Qualquer aumento na oferta de boas fontes ecológicas é fantástico e muito necessário”, diz Jacob Dunn, da ZGF Architects, que está trabalhando em vários projetos de arquitetura de madeira e madeira maciça em grande escala. Saber de onde vem a madeira e como é colhida é um desafio, de acordo com Dunn, com alguns silvicultores usando técnicas de corte raso que são prejudiciais ao meio ambiente. Poder saber que grande parte da madeira que está sendo colhida pelo Serviço Florestal dos EUA será cortada de forma a equilibrar a prevenção de incêndios florestais e a saúde da floresta significa que os arquitetos podem ter mais certeza sobre os impactos ambientais dos materiais que usam em seus projetos.

Mas o influxo de madeira pode não resultar necessariamente em um aumento imediato no fornecimento de materiais de construção de madeira em massa, de acordo com Paul Vanderford, diretor de mercados verdes da Sustainable Northwest , que promove práticas florestais sustentáveis. Em vez disso, ele diz que a abordagem de desbaste florestal que está sendo adotada pelo Serviço Florestal pode resultar em um bom suprimento de madeira para projetos de construção que visam reduzir sua pegada geral de carbono . Tratamentos de restauração florestal, como o que o Serviço Florestal está planejando, também podem ser considerados esforços de construção verde. “Os dois podem ser, devem ser e estão sendo ligados”, diz ele.

Dunn, da ZGF Architects, diz que os arquitetos que esperam usar a madeira desse esforço podem precisar repensar como projetam com essa fonte de madeira, que pode ser menos ideal, mas que tem o benefício de ser de origem sustentável. “Muitas vezes estamos tentando encaixar a floresta e o que ela produz em nossos prédios versus o contrário”, diz Dunn. “Isso representa uma oportunidade para nós realmente abraçarmos o que está saindo dessa prática ecologicamente correta e modificar nosso comportamento para aceitar isso.”

Fonte: Fast Company

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