Há uma desconexão contínua que tende a ressurgir no debate em torno do uso da biomassa lenhosa para criar produtos inovadores e renováveis ​​que estão substituindo os produtos de base fóssil. Isso inclui bioenergia (geração de eletricidade) e biocombustíveis para transporte, além de bioquímicos que são usados ​​no desenvolvimento de produtos de base biológica que eram inimagináveis ​​há apenas algumas décadas.

Esta é uma batalha curiosa para os detratores da biomassa travarem. Por um lado, há desdém por todas as formas de energia fóssil. No entanto, por outro lado, os recursos renováveis ​​mais confiáveis ​​e disponíveis do mundo (árvores) também devem permanecer “fora dos limites”.

No caso de pellets de madeira usados ​​para a produção de bioenergia, o principal ponto de discórdia é normalmente enquadrado como: “Queimar árvores está dizimando permanentemente as florestas do sul”. É o caso de um artigo recente da WFAE, que observou que “O Parlamento Europeu está tomando medidas para reverter as políticas climáticas que promovem o uso de pellets de madeira para substituir o carvão em usinas de energia. Isso colocaria um freio em uma indústria controversa que está crescendo no Sudeste.”

Este seria um retrocesso decepcionante e um erro que afetaria milhões no Reino Unido e na UE – especialmente à luz do tenso impasse geopolítico que resultará em fluxos de petróleo e gás reduzidos da Rússia daqui para frente. Ursula Von der Leyen, chefe do poder executivo da UE, afirmou recentemente que a decisão de embargar a maioria das importações de petróleo russas “cortará efetivamente cerca de 90% das importações de petróleo da Rússia para a UE até o final do ano”.

Parece que os recursos florestais renováveis ​​devem ser uma opção natural para a UE como matéria-prima disponível e comprovada, que atuaria em grande parte como um combustível de “ponte” até que formas mais eficientes e menos dispendiosas de energia renovável se disponibilizem.

A Forest2Market apresentou montanhas de dados e insights florestais únicos que provam de forma esmagadora que a indústria de pellets de madeira não é uma ameaça para as florestas do sul. Também é decepcionante que a conclusão lógica do argumento antibiomassa tenha como objetivo uma dinâmica de propriedade florestal no sul dos EUA que a torna uma região florestal tão produtiva. Milhões de florestas locais de propriedade familiar fornecem renda, recreação e habitats saudáveis ​​para plantas e vida selvagem – um descanso das paisagens urbanas em constante expansão que surgem em todo o país. Esta floresta privada, muitas vezes mantida em trustes, garante que as florestas permaneçam fortes e vitais para as gerações futuras.

Além disso, essa estrutura de propriedade é responsável pelas florestas incrivelmente produtivas da região que floresceram nas últimas décadas. Muitas outras regiões florestais – onde a maior parte da floresta é de propriedade de entidades governamentais (como o Noroeste do Pacífico ) – são desnecessariamente prejudicadas por encargos regulatórios, são subutilizadas e em estados perpétuos de problemas de saúde e, portanto, estão cada vez mais propensas a ataques em larga escala. destruição por meio de incêndios florestais e invasão de pragas. Por outro lado, a estrutura de propriedade florestal baseada no mercado do Sul, em combinação com uma demanda estável e sustentável, é um modelo global de gestão e utilização florestal bem-sucedida.

Mercados criam soluções combinadas

Como sabemos que um sistema baseado no mercado permite que os interesses econômicos e ambientais trabalhem juntos? Devido a preocupações com o crescimento inicial da indústria de pellets de madeira no sul dos EUA, a Forest2Market foi contratada para examinar a história e a sustentabilidade dos ativos florestais regionais em 2017. Para o estudo , realizamos uma análise estatística para um período de 70 anos do área de floresta, demanda e estoque, e descobrimos algumas correlações estatisticamente significativas.  

Desde meados do século XX, a quantidade de florestas no sul dos EUA permaneceu estável, aumentando cerca de 3% entre 1953 e 2015. Durante esse período, o crescimento econômico e o aumento da construção estimularam a demanda do consumidor por produtos florestais, o que levou a uma aumento significativo nas colheitas de madeira (remoções) em quase 60%. No entanto, durante esse mesmo período, a quantidade de estoque de fibra de madeira armazenada nas florestas do sul mais que dobrou essencialmente na mesma base de terra.

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A análise aprofundada de dados históricos da Forest2Market ao longo das últimas seis décadas documenta a ligação entre o aumento da demanda por produtos florestais e o aumento do inventário florestal. Além disso, explica que o aumento dramático no inventário florestal foi possibilitado por aumentos ainda mais notáveis ​​na produtividade florestal, especialmente em áreas florestais de propriedade privada.

  • A crescente demanda por produtos florestais impulsiona o aumento das remoções de florestas. À medida que a população e o PIB dos EUA cresceram na última metade do século XX, o mesmo aconteceu com a demanda por produtos à base de madeira. As remoções anuais de madeira quase dobraram em 1996 e foram 57% maiores em 2015 do que em 1953.
  • A indústria de produtos florestais e os proprietários de terras responderam aumentando a produtividade de suas florestas. Para garantir que suas fábricas tivessem uma fonte de abastecimento estável e de alta qualidade, as empresas de produtos florestais investiram pesadamente em pesquisas para promover a produtividade florestal, melhorando as práticas de manejo. Essas práticas impulsionaram o desenvolvimento de plantações de alto rendimento que resultaram em um aumento de 3,5 vezes no estoque de madeira por hectare, o que aumentou a disponibilidade de fibra de madeira nas plantações de madeira e, assim, reduziu a pressão de colheita em povoamentos naturais de madeira. O gráfico a seguir mostra o impacto significativo no estoque permanente alcançado pelas práticas avançadas de silvicultura em resposta à demanda do mercado.
tendências de crescimento
  • O aumento da demanda não esgotou as florestas. O número de acres de floresta permaneceu estável, aumentando em 3%. Ao mesmo tempo, o estoque total dobrou (+108% de 142 para 296 bilhões de pés cúbicos) porque o crescimento ultrapassou as remoções.
  • Análises estatísticas mostram que o aumento da demanda está associado a um melhor crescimento e maiores estoques. Os modelos de regressão mostram uma correlação estatisticamente significativa (65-90%) entre demanda e estoque.


A correlação estatística é que o aumento da demanda resulta em aumento do estoque, e não o contrário. Como isso acontece?

Isso ocorre porque a madeira e a terra que a madeira ocupa são ativos econômicos. Como em qualquer mercado, quando há forte demanda, os proprietários gerenciam ativamente seus ativos para maximizar o retorno econômico. Nesse caso, os proprietários de florestas gerenciam suas florestas para maximizar o crescimento das árvores – especialmente o crescimento do produto de maior valor da floresta (madeira serrada) – o que aumenta o retorno do investimento. Os produtos florestais e os fabricantes de bioenergia usam as matérias-primas que compram na medida do possível, incluindo a utilização de árvores de baixo valor e produtos residuais para produção de energia onde existem mercados.

O crescimento da indústria de produtos florestais, incluindo o setor de pellets de madeira, continua gerando uma nova demanda por biomassa, o que resultou em um aumento, e não uma redução, nos estoques florestais. Em outras palavras, a demanda saudável está impulsionando o reflorestamento , não o desmatamento no sul dos EUA.

Manejo Florestal 101

Embora grande parte da matéria-prima usada para produzir biomassa e pellets de madeira consista em resíduos de cavacos de madeira gerados a partir de outros processos de fabricação de produtos de madeira, é importante esclarecer que muitos produtores de pellets também usam celulose de baixo valor no processo de fabricação. Este é um grande ponto de discórdia entre os detratores da biomassa, embora eles não consigam conectar os pontos entre a oferta e a demanda de matérias-primas de madeira de baixo valor.

Como as árvores colhidas são encaminhadas pela cadeia de abastecimento florestal ?

Os tamanhos das árvores retiradas da floresta são bastante diferentes, atendem a uma série de necessidades e, portanto, variam em valor. Em geral, as toras de pinheiro do sul se enquadram em uma das seguintes categorias:

  • Árvores com 5”-7” de diâmetro à altura do peito (DAP) são consideradas “madeira para celulose” uma vez colhidas, e são mais frequentemente convertidas em cavacos de madeira.
  • Árvores com DAP de 8”-11” são consideradas “chip-n-saw” (CNS), que podem ser usadas como pequenas toras por serrarias ou convertidas em cavacos como madeira para celulose.
  • As árvores com 12”+ DAP são consideradas “madeiras serradas”, que serão utilizadas exclusivamente por serrarias e outros fabricantes de madeira maciça.

Proprietários de madeireiras que administram suas terras para a produção de madeira têm historicamente manejado toras de madeira serrada de grande diâmetro e alto valor. Séculos de demanda por produtos de madeira maciça utilizados para fins estruturais impulsionaram esse paradigma, pois toras maiores resultam em melhor rendimento e qualidade na fabricação de madeira maciça. Os proprietários de terras são, portanto, incentivados a cultivar toras maiores por meio de ofertas de alto preço desses fabricantes. Como tal, as práticas de manejo florestal evoluíram ao longo do tempo para maximizar os retornos reais de grandes toras, com proprietários de terras implementando prescrições silviculturais para produzir toras maiores e de alto valor em um ritmo mais rápido.

Uma dessas práticas de manejo conhecida como “ desbaste ” envolve a remoção de madeira para celulose de baixo valor, que geralmente está confinada a árvores pequenas, deformadas, deformadas e fora da espécie dentro de uma área de madeira. Esse processo reduz a competição por nutrientes do solo e abre o dossel da floresta para permitir mais luz solar na floresta, o que induz maiores taxas de crescimento para as árvores de alto valor remanescentes. Essas árvores continuam crescendo até atingirem maiores diâmetros e especificações de qualidade a serem consideradas para a fabricação de produtos de madeira maciça.

A Economia do Consumo de Madeira

A economia básica e as melhores práticas do setor garantem que as árvores colhidas sejam usadas para maximizar seu valor. Considere o diferencial de preço entre madeira serrada e celulose: No 1T2022 , o preço médio ponderado do volume Sul (em pé) para madeira serrada de pinus foi cerca de 214% superior ao preço da celulose de pinus.

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Os proprietários de florestas não colherão toda a sua madeira como árvores pequenas a um preço significativamente mais baixo quando puderem colher árvores maduras para um retorno muito maior. Além do valor mais alto para toras maiores, o aumento do crescimento das árvores nos anos intermediários também resulta em várias toneladas adicionais de madeira serrada que podem ser vendidas a um preço mais alto. Economicamente, não faz sentido fazer o contrário.

Portanto, há três pontos importantes para entender sobre a economia do fornecimento de madeira para celulose:

  1. A madeira para celulose é o produto de menor valor e menor diâmetro que pode ser removido de um conjunto de madeira.
  2. Embora os fluxos de caixa incrementais das vendas de madeira para celulose não sejam o principal motivo para o desbaste, a demanda por madeira para celulose resulta em fluxos de caixa incrementais para os proprietários de florestas. A relativa diferença de preço de corte entre madeira para celulose e madeira serrada sustenta a justificativa para o manejo da área madeireira para produzir mais madeira serrada.
  3. Isso também garante que as colheitas de madeira para celulose permaneçam como resultado das prescrições de manejo da terra, em oposição ao incentivo ao manejo para a produção de celulose.
Mercados existentes para madeira de baixo valor

O crescimento do e-commerce aumentou a demanda por embalagens e caixas de transporte ( containerboard ), que são produzidas tanto a partir de celulose quanto de cavacos residuais – subproduto da fabricação. Essa tendência de demanda – exacerbada pela pandemia do COVID-19 – salvou os segmentos de papelão ondulado e papelão de uma retração em 2020.

Capacidade do Containerboard dos EUA (Real e Anunciada)

Fonte: Fisher Solve

Enquanto a demanda por embalagens cartonadas continua a crescer, a demanda por papéis para imprimir e escrever está diminuindo; diminuiu 20% em 2020 devido aos impactos associados à pandemia de COVID-19 e deve diminuir 6% anualmente no futuro.

A indústria de celulose e papel impulsiona a demanda constante por madeira para celulose em todo o Sul, mas para os proprietários de terras que fizeram os investimentos de longo prazo necessários para melhorar significativamente a produtividade florestal e aumentar o estoque em uma base de terra estável, segmentos da indústria maior de “base biológica” abriram abrir novos mercados para sua madeira de baixo valor e pequeno diâmetro. Em uma economia dinâmica, esses pontos de venda são imperativos para garantir a viabilidade a longo prazo das florestas manejadas. O resultado é uma relação ambiental/industrial que produz produtos inovadores e valiosos, ao mesmo tempo em que utiliza materiais de baixo valor para fins benéficos onde existem mercados.

Novas Oportunidades para a Cadeia de Valor Florestal

Sob crescentes pressões ambientais, sociais e de governança corporativa ( ESG ), os formuladores de políticas globais visam transformar a economia mundial de linear para circular. Espera-se que essa transição seja realizada expandindo os portfólios de energia, convertendo mais resíduos plásticos em matérias-primas secundárias e tornando mais itens de consumo reutilizáveis ​​e recicláveis.

E as questões de sustentabilidade estão se acelerando: 71% dos gestores de fundos globais que representam US$ 13 trilhões em ativos acreditam que o COVID-19 levará a um aumento nas ações destinadas a combater as mudanças climáticas e as perdas de biodiversidade – e a cadeia de valor florestal tem um papel tremendo a desempenhar na transição para uma economia mais verde. Projetos recentes de base biológica utilizando matérias-primas de madeira nos quais a Forest2Market teve o privilégio de trabalhar incluem:

  • A USA BioEnergy anunciou recentemente o desenvolvimento de uma biorrefinaria avançada de US$ 1,7 bilhão que converterá 1 milhão de toneladas verdes de resíduos de madeira em 34 milhões de galões anualmente de combustível de transporte de queima limpa, incluindo combustível de aviação sustentável, diesel renovável e nafta renovável. A Forest2Market passou meses pesquisando e revisando dados para fornecer disponibilidade e análise de custo dos materiais para a biorrefinaria avançada em desenvolvimento em Bon Wier, Newton County, Texas.
  • A Origin Materials anunciou recentemente que Geismar, Louisiana, será o local de sua primeira fábrica em escala mundial que produzirá clorometilfurfural (CMF) e carbono hidrotermal (HTC) usando resíduos de madeira. O local escolhido ficará ao longo do rio Mississippi com fácil acesso a barcaças e ferrovias e abundante matéria-prima de resíduos de madeira local. O cluster industrial local pode fornecer acesso a hidrogênio, etileno, tratamento de água, etc. A Origin Materials trabalhou em estreita colaboração com as equipes de consultoria da Fisher International e da Forest2Market no processo de seleção do local para o projeto.

Um aumento nos níveis de estocagem florestal é o benefício ambiental final, que ocorre naturalmente quando os proprietários de terras administram seus recursos madeireiros para fins econômicos. É essa relação simbiótica que, mais importante, incentiva os proprietários de florestas a manter as florestas florestadas e investir em práticas avançadas de manejo da madeira, que proporcionam benefícios econômicos para o proprietário da floresta e benefícios ambientais para todos nós.

Quando a propriedade florestal se torna antieconômica, aumenta o risco de converter a terra para outros usos. Com tal conversão, a floresta está perdida para sempre. Manter a economia da propriedade florestal privada forte, incluindo a utilização de materiais florestais de baixo valor, é um componente chave para preservar a relação comprovada entre os interesses ambientais e econômicos da floresta.

Fonte: Forest2Market

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