O incêndio Rice Ridge perto de Seeley Lake, Montana, USA, queimou mais de 160.000 acres neste verão, forçando semanas de alertas de evacuação e a pior qualidade do ar já registrada na cidade montanhosa. 

À medida que as temperaturas mais baixas e a precipitação finalmente trazem um toque de alívio para os montanheses cansados ​​de fumar, a natureza incomum do verão de 2017 está entrando em foco e a influência das mudanças climáticas é impossível de ignorar.

O clima extremo foi, sem dúvida, a história dominante em todo o país neste verão, já que furacões e tempestades tropicais devastaram o sudeste dos Estados Unidos e os incêndios florestais causaram estragos no oeste. Uma simples pesquisa no Google trará centenas de histórias sobre os impactos desses eventos, mas muito poucos mencionam as mudanças climáticas como um fator contribuinte. E isso é lamentável.

Coletivamente, temos mais de 65 anos de experiência estudando clima ocidental e sistemas florestais, e estamos entre os autores do próximo Montana Climate Assessment (MCA), um relatório que enfoca as tendências climáticas e suas consequências para três dos setores vitais de Montana: água , florestas e agricultura. A Avaliação lança alguma luz sobre questões comuns sobre as mudanças climáticas e seus efeitos em coisas como secas e incêndios florestais.

Esta temporada de incêndios foi notável?

2017 já é uma temporada recorde de incêndios florestais em algumas regiões de Montana, e as impressões digitais do clima são fáceis de detectar. De muitas maneiras, o que vimos este ano é exatamente o que esperávamos, mas de outras maneiras, é ainda mais preocupante.

Houve um aumento de grandes incêndios nas últimas três décadas, e este ano será um dos piores, especialmente em Montana, onde os incêndios florestais queimaram mais de 1 milhão de acres ( www.nifc.gov ). A persistência de alguns desses incêndios tem sido incomum, sufocando os vales do oeste de Montana com fumaça que ameaça a saúde por semanas a fio.

Qual foi o papel das mudanças climáticas?

O clima tem desempenhado um grande papel. Embora seja impossível vincular qualquer evento climático ou incêndio florestal diretamente às mudanças climáticas, o que podemos dizer com certeza é o seguinte: o aumento da temperatura nas últimas décadas preparou o cenário para condições mais secas e mais incêndios. Em um determinado ano, o clima mais quente e menos precipitação secam as cargas de combustível e criam condições para uma rápida propagação do fogo. Registros de incêndios que datam de décadas a milênios mostram uma ligação clara entre temperaturas mais quentes, menor precipitação e um aumento no número de incêndios e hectares queimados. Essa situação é exatamente o que esperamos ver com as mudanças climáticas.

Montana está em uma tendência de aquecimento constante há décadas, acima de 3 ° F desde 1950, e todas as projeções são de que isso continuará. Este verão foi o segundo mais quente já registrado desde 1950, 4 °C acima da média, e as altas temperaturas persistentes, juntamente com a menor precipitação recorde em julho e agosto, transformaram as condições relativamente úmidas da primavera em seca extrema no meio do verão. A velocidade da transição de úmido para seco foi tão rápida que o termo “seca repentina” foi cunhado.

O que podemos esperar no futuro?

Esses eventos climáticos extremos não foram imprevistos e não são sem uma causa sistêmica. À medida que o acúmulo de gases de efeito estufa em nossa atmosfera se intensifica, nossos padrões climáticos e climáticos gerais continuarão a mudar.

A Avaliação Climática de Montana entra em grandes detalhes sobre nosso futuro climático e, com relação aos incêndios florestais, podemos esperar um aquecimento adicional com menos precipitação nos meses de verão. Ao longo do próximo século, os dias de calor extremo (acima de 90 ° F) devem aumentar em 5 a 35 dias adicionais em todo o estado. E como resultado de uma maior seca, os incêndios florestais provavelmente aumentarão em tamanho, frequência e possivelmente gravidade.

Os fatores que contribuem para os incêndios florestais são complicados, mas sabemos que envolvem tanto o manejo florestal quanto as condições climáticas. De 2006 a 2015, 95% dos incêndios florestais foram suprimidos a um custo de US$ 13 bilhões (ver Schoennagel et al., www.pnas.org/cgi/doi/10.1073/pnas.1617464114 ). Este nível de despesa não é sustentável e a carga sobre os recursos estaduais e locais é enorme. Novas abordagens adaptativas são necessárias para gerenciar as cargas de combustível florestal (por exemplo, desbaste e queimadas controladas), melhorar a saúde da floresta e, ao mesmo tempo, reduzir o risco e os custos de incêndios florestais. Além disso, também devemos considerar políticas que reduzam as emissões de gases de efeito estufa, que são o principal motor das mudanças climáticas.

Juntos, trabalhando com a melhor ciência disponível, podemos e devemos desenvolver planos para aumentar a resiliência, mitigar os impactos esperados e abordar as causas conhecidas das mudanças climáticas.

A Avaliação Climática de Montana é um produto do Montana Institute on Ecosystems do Montana University System, em colaboração com o Montana Climate Office, Montana Water Center e MSU Extension. Ele fornece uma visão completa de como o clima de Montana mudou e o que podemos esperar nos próximos anos. Esta informação destina-se a ajudar as famílias e comunidades a planear e adaptar-se às condições em mudança. Convidamos todos a consultar o relatório, que estará disponível após 20 de setembro em www.montanaclimate.org , e se juntar a nós nas discussões locais em todo o estado no próximo ano.

Sobre os autores:

Cathy Whitlock , Professora de Ciências da Terra, Diretora do MSU Paleoecology Lab, e Fellow e ex-co-diretora do Montana Institute on Ecosystems da Montana State University. Sua pesquisa se concentra nas mudanças climáticas de longo prazo e seus impactos na vegetação e na atividade do fogo.

Kelsey Jencso , Professora Associada de Hidrologia de Bacias Hidrográficas e Diretora do Escritório de Clima de Montana no WA Franke College of Forestry & Conservation, University of Montana. Sua pesquisa se concentra em bacias hidrográficas de montanha e nos processos que afetam a produtividade florestal e as contribuições hidrológicas para os córregos.

Nick Silverman , Cientista Pesquisador do Escritório Climático de Montana e WA Franke College of Forestry & Conservation da Universidade de Montana. Sua pesquisa se concentra na detecção de mudanças hidroclimáticas em regiões montanhosas.

Fonte: Treesources

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