A demanda mundial por fibras refletiu fortemente o PIB por muitas décadas. Tendo monitorado de perto os mercados desde 1975, a Tecnon OrbiChem prevê uma necessidade anual de 135 milhões de toneladas até 2030. É improvável que a demanda encontre um desvio do crescimento do PIB, no entanto, os métodos para atendê-la podem estar sujeitos a mudanças.As contribuições relativas dos diferentes tipos de fibras podem fluir, embora o poliéster continue a dominar.

Com a produção triplicada desde 2000, as fibras derivadas da celulose natural – uma fonte não petroquímica – estão ganhando interesse. Na indústria têxtil, a celulose é o grupo de fibras que mais cresce. Analistas do nova Institut, empresa alemã de pesquisa e consultoria, também identificam as fibras de celulose como o maior setor de investimento da bioeconomia.

Fonte: O ano da fibra

A plataforma de informações comerciais da indústria química OC360 da Tecnon OrbiChem indica que a demanda anual é atualmente de seis milhões de toneladas – principalmente em grampos, com filamento em declínio.

Apresentando-se na 8ª Conferência Internacional de Fibra Artificial de Pequim em 2000, o fundador da Tecnon OrbiChem, Charles Fryer, ao lado do ex-colega Tim Johnson, falou de ‘um grande futuro’ para uma fibra que tinha uma  natureza fortemente hidrofílica. A razão foi que a produção de algodão dificilmente cresceria, uma vez que é uma cultura com alta demanda em terras agrícolas de primeira. 

Havia a necessidade de uma fibra com um caráter de absorção de umidade tão bom quanto o algodão. “A viscose é a  principal candidata”, aconselhou.


‘ Pensamos que esta fibra hidrofílica poderia ser microfibra de poliéster ou viscose

mas a microfibra era bastante nova e não tínhamos certeza se atenderia à necessidade que vimos desenvolvendo’

Charles Fryer, Conselheiro Sênior, Tecnon OrbiChem


Recordando 22 anos depois, Fryer diz: ‘Tim e eu não tínhamos certeza de qual seria a nova fibra hidrofílica , embora víssemos claramente a oportunidade de mercado. Pensamos que poderia ser microfibra de poliéster ou viscose , mas a microfibra era bastante nova e não tínhamos certeza se atenderia à necessidade que vimos desenvolvendo.’

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— Na verdade, deveríamos ter apostado na viscose. A microfibra de poliéster teve um certo sucesso nos 20 anos seguintes. No entanto,  agora vemos que era a viscose que tinha o caráter hidrofílico para atender à necessidade do mercado de substituir o algodão ”, acrescenta Fryer. 

O material hidrofílico é amante da água, hidro –  dos termos gregos para água e philos significa  amor . A superfície permite que as gotas de água se espalhem facilmente, molhando assim uma área maior do que a fibra hidrofóbica . Os materiais hidrofílicos não tecidos são ideais para toalhetes descartáveis, tanto para cuidados pessoais como para aplicação de produtos de limpeza. Suavidade, absorção de água e degradabilidade são as propriedades que esses produtos necessitam. Mas cada vez mais as fibras de viscose ou liocel estão sendo usadas, geralmente em misturas, em roupas.

As fibras de celulose surgem

As fibras de celulose – ou fibras celulósicas – incluem uma variedade de subtipos de fibra . Muitas vezes, eles são mais conhecidos como rayon (particularmente nos EUA), ou pelo nome do subtipo, viscose, lyocell ou modal. Sua principal característica é que eles são fabricados a partir de polpa de celulose natural ou usando uma proporção de polpa de celulose reciclada.

As fibras não naturais são frequentemente subclassificadas como sintéticas se forem derivadas do petróleo. Se forem obtidos por processamento de materiais naturais, são classificados como artificiais. Ambos juntos são denominados ‘ fibras artificiais ‘. As fibras celulósicas são geradas pelo tratamento da polpa de madeira com produtos químicos que a transformam em uma forma líquida que pode ser fiada em fibra , usada em não tecidos ou extrudada como filme de celofane.

Algodão para celulose

As propriedades das fibras de celulose estão mais próximas das do algodão do que das fibras sintéticas ao toque. Além da sensação de qualidade, os proprietários de marcas são atraídos pelas credenciais verdes das fibras celulósicas. Impulsionados para reduzir a dependência de matérias-primas petroquímicas para reduzir a emissão de CO 2 , os materiais de partida à base de plantas estão ganhando cada vez mais força.  

A suavidade das fibras de viscose também as torna adequadas para uso em roupas usadas junto à pele, como roupas íntimas. Para roupas de agasalhos onde a suavidade é essencial – como cardigans e camisas – também é uma escolha popular. O sportswear básico de viscose também é uma tendência crescente. Mas 100% viscose se desgastaria rapidamente, por isso geralmente é misturado com algodão ou fibra sintética nas roupas.

A imagem mostra um gráfico de linhas incluindo lã, algodão, fibras de celulose (e mais) aumentando gradualmente em um ângulo de cerca de 45% entre 1980 e 2030

Fonte: Tecnon OrbiChem

Existem dois processos-chave em operação em todo o mundo. Existem dois processos-chave em operação em todo o mundo. O processo de viscose produz quase 90% do filamento de viscose e fibra descontínua do mundo . O processo de liocel é usado para grande parte da porcentagem restante. Há também grampos de acetato de celulose, em um mercado em declínio para estopa para cigarros , mas com potencial de expansão para outras aplicações.

Greening, não whitewashing

A indústria de fibra de celulose admite livremente que mais poderia e deveria ser feito para tornar os processos químicos para fibras de celulose mais ecologicamente corretos. 

O processo de viscose usa dissulfeto de carbono (CS 2 ) como solvente e embora este seja recuperado dentro do processo, existe o desafio de lidar com esse material desagradável, bem como descargas para a atmosfera de resíduos, incluindo enxofre e ácido sulfúrico. Com o uso mais difundido de novas tecnologias, os padrões melhoraram nos últimos anos. O processo lyocell, em contraste, usa N-óxido de N-metilmorfolina como solvente. Com seus volumes de resíduos reduzidos e recuperação quase total de todos os produtos químicos usados ​​no processo, é visto como mais ecológico. Outro desenvolvimento, o processo de carbamato de celulose é atualmente visto como a opção mais viável para substituir, ou modernizar, a tecnologia de viscose existente para diminuir a entrada de CS 2 .

A chave da reciclagem para o benefício da celulose

A reciclagem de roupas pós-consumo de volta à polpa de celulose tem sido debatida como uma forma potencial de aumentar a sustentabilidade da indústria de fibra de celulose . O processo envolve a extração de fibras de celulose de retalhos de algodão ou viscose, roupas ou têxteis mistos contendo fibras de celulose . Segue-se um processo de mistura da polpa resultante com uma ração virgem gerada a partir da madeira.

Embora haja um forte impulso para o uso de materiais sustentáveis, é inconcebível que as fibras de celulose cheguem perto de substituir as fibras sintéticas em um futuro próximo. A demanda de poliéster/poliamida continuará a crescer em conjunto com o aumento da população global e do PIB. Tal como acontece com os produtos químicos e polímeros verdes, as fibras de celulose são uma ferramenta para reduzir a emissão de CO 2 e atingir as metas de aquecimento global. As fibras de celulose , no entanto, não possuem as propriedades de resistência do poliéster e da poliamida .

Além da reciclagem têxtil, proprietários de marcas e consumidores devem estar dispostos a pagar preços mais altos por materiais sustentáveis.

Na verdade, os celulósicos estão crescendo mais rápido do que as fibras maduras, como o acrílico ou a poliamida, devido à sua maciez, ao caráter de absorção de água e às qualidades semelhantes ao algodão.

Tecnon OrbiChem’s a plataforma de informações de negócios OC360 cobre os mercados internacionais de fibra enquanto nosso Bio-Materials ChemFocus fornece informações sobre os desenvolvimentos no setor químico de base biológica.

Fonte: Forest2Market

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