• Diversas empresas, como a finlandesa Stora Enso, estão aproveitando a lignina das plantas para fabricar baterias orgânicas mais sustentáveis ​​que as atuais.
  • A lignina é a segunda macromolécula mais comum na natureza depois da celulose. É prensado em tiras para substituir o grafite não renovável.

Um material de origem vegetal esconde a chave como forma de produzir baterias mais sustentáveis . Esta é a lignina , da madeira. É a segunda macromolécula mais comum na natureza depois da celulose.

Essa substância é depositada na parede celular das plantas para evitar que apodreçam, tornando sua estrutura firme e lenhosa. A partir desse material, os designers finlandeses Stora Enso criaram uma tecnologia para substituir o grafite e fornecer as biobaterias do futuro. 

Para isso, eles terão uma nova planta de produção em Kotja, no sul da Finlândia, com um custo de 10 milhões de euros que produzirá carbono renovável de base biológica. O pó da árvore é prensado em tiras como substituto do grafite não renovável.

A fábrica emprega mais de 150 pessoas e é especializada na produção de celulose de fibra longa e biocombustíveis como tall oil e terebintina . A empresa também desenvolve desde madeiras moldáveis ​​até embalagens para alimentos. 

A instalação espacial de produção de lignina de 10 milhões de euros é uma extensão da atual fábrica de biomateriais.

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O material não tóxico da lignina pode substituir combustíveis fósseis e metais extraídos normalmente encontrados em baterias de íons de lítio, que normalmente exigem grafite para funcionar.

A Stora Enso produz lignina na Usina Sunila desde 2015, com capacidade de produção anual de 50.000 toneladas, tornando-se a maior produtora mundial. Para obtê-lo, ele é separado da polpa de madeira durante a produção de fibras de celulose e refinado em um pó de carbono leve. 

O próximo passo é transformar o resultado em chapas de eletrodos , combinando-as com componentes da bateria para substituir o grafite, que vai para o ânodo nas baterias tradicionais de íons de lítio. 

A tecnologia foi patenteada como Lignode e abre caminho para os carros elétricos: para cumprir suas metas de produzir 20 milhões de carros elétricos por ano, a Tesla teria que extrair um milhão de toneladas de grafite. Outro problema é a capacidade de superaquecimento das baterias atuais. 

A Stora Enso delineou cinco principais benefícios da transição para sua tecnologia de energia renovável Lignode. A primeira é a escalabilidade, uma vez que é viável produzir comercialmente as baterias devido à grande disponibilidade das árvores. A segunda é a sustentabilidade, atendendo à certificação europeia.

A renovabilidade segue, rejeitando a produção de baterias da China, ao custo de baixos padrões ambientais e custos de produção reduzidos. 

Eles também têm velocidades de carregamento mais rápidas do que as atualmente disponíveis no mercado e operam em temperaturas mais baixas, abrindo caminho para futuros carros elétricos. 

carbono à base de lignina pode ser usado para sistemas automotivos ou eletrônicos de consumo. Não apenas carros, mas bicicletas elétricas e patinetes, cuja demanda aumentou 46% durante a pandemia , segundo dados da consultoria PwC. 

Seu material para substituir o grafite planeja se espalhar pelo mundo. Eles estão atualmente explorando associações estratégicas para acelerar a expansão e comercialização de seu projeto na Europa. 

Existem outras empresas do setor, como a sueca Ligna Energy, que está fazendo o mesmo com as biobaterias, promovendo “uma mudança global acelerada para a produção de energia livre de combustíveis fósseis”.

Fonte: Businessinsider

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