Quando o incêndio de Sleepy Hollow explodiu e ameaçou Wenatchee, Washington, “ninguém tinha isso em seu carrossel de slides do comportamento anterior do fogo”, disse Mike Burnett, do Distrito de Bombeiros do Condado de Chelan

Paul Hessburg estudou incêndios florestais por três décadas quando viu o cenário que mais teme se desenrolar em sua cidade natal de Wenatchee, Washington.

Ele compartilha a história agora na esperança de interromper o ciclo aparentemente interminável de tais histórias.

“Em junho de 2015, um incêndio florestal ameaçou destruir minha cidade natal e quase conseguiu”, disse Hessburg.

O incêndio em Sleepy Hollow foi registrado às 13h do dia 28 de junho de 2015. Inicialmente, 12 casas foram ameaçadas; a luta para salvá-los foi heróica, disse Mike Burnett, do Distrito 1 de Bombeiros do Condado de Chelan.

“Houve uma batalha de fogo ativa” no bairro de Sleepy Hollow, disse ele. “A Mãe Natureza nos deu uma batalha, mas conseguimos nos defender.”

As condições não eram as mesmas no bairro Broadview. A velocidade com que o fogo caiu da colina foi inesperada, disse Burnett. Combustíveis pesados ​​carregaram as chamas, e o vento arremessou brasas do tamanho de meio dólar a um quilômetro e meio à frente.

“Ninguém tinha isso em seu carrossel de slides do comportamento anterior do fogo”, disse ele.

Em um ponto, Burnett pôde ver oito casas queimando apenas de onde ele estava posicionado. Cada casa em chamas tinha uma “tremenda carga de combustível”. Um se espalhou para dois se espalhou para duas dúzias.

E o vento ainda estava lançando brasas em novas áreas, incluindo o Warehouse District de Wenatchee. Durante a noite, os bombeiros se viram lutando contra grandes incêndios em três armazéns.

“Ações extraordinárias foram tomadas”, disse Burnett. “Tivemos eles trabalhando por horas em temperaturas de mais de 100 graus. Houve algumas pessoas que iniciaram IVs, reidrataram dessa maneira e foram colocadas de volta na linha. ”

Todos esperavam que os novos bairros estivessem em chamas ao amanhecer – até que começou a chover.

“Eu disse a várias pessoas: ‘Mas pela graça de Deus, não tivemos outro incêndio em South Wenatchee ou em East Wenatchee.’ Ele estava entrando no No. 1 Canyon. Nós íamos ter um tiroteio ativo na manhã seguinte, assim que o sol nascesse. Em vez disso, tivemos chuva.”

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O desgosto de uma cidade seria suficiente, disse Hessburg. Mas esses incêndios incontroláveis ​​não estão acontecendo apenas em Wenatchee ou no estado de Washington. Em todo o Ocidente, os incêndios florestais estão aumentando em número, tamanho e intensidade.

E assim Hessburg está levando sua mensagem – sua missão – às comunidades florestais no oeste de Montana, Idaho, Washington, Oregon e Colúmbia Britânica nesta primavera. Ele passa 70 minutos com cada público, compartilhando a apresentação multimídia “Era of Megafires”.

“Não há futuro sem incêndios florestais, e não há futuro sem a fumaça que vem com os incêndios florestais”, disse o pesquisador do Serviço Florestal dos EUA a audiências extasiadas esta semana em Missoula, Kalispell, Lincoln e Seeley Lake, Montana.

A questão não é se haverá incêndios florestais, aconselhou Hessburg. “É como você quer sua fumaça? Como você quer seus incêndios?”

Seja fortalecido por esse conhecimento da inevitabilidade do fogo, disse ele, porque o empoderamento leva à ação.

“É fundamental que nós, como proprietários e líderes comunitários, reconheçamos que é nossa responsabilidade influenciar a maneira como gerimos nossos incêndios e nossas florestas”, disse ele.

Hessburg, que trabalha na Pacific Northwest Research Station em Wenatchee, descreveu as mudanças causadas nas florestas ocidentais pela supressão agressiva de incêndios, extração intensiva de madeira, construção de casas na interface urbano-florestal e – agora – mudanças climáticas.

Em seguida, ele apresentou a solução: uma caixa de ferramentas totalmente carregada de ações que as comunidades podem tomar para preparar a si mesmas e suas florestas para conviver com o fogo.

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As estatísticas disparam todos os tipos de alarmes.

Em todo o Ocidente, os “megaincêndios” – aqueles que queimam 100.000 acres ou mais – estão aumentando em número. A taxa de crescimento, de fato, é exponencial: em acres queimados nos últimos 30 anos e em estruturas queimadas (com até 3.000 casas e dependências perdidas por incêndio).

O incêndio de Hayman, no Colorado, queimou 138.000 acres em 2002. Foto do Serviço Florestal dos EUA.

Onde o Serviço Florestal já gastou 17% de seu orçamento na supressão de incêndios, agora gasta 57% – e a porcentagem continua aumentando.

E esses não são os únicos custos, disse Hessburg, baseando-se no exemplo de 2015, quando US$ 2,1 bilhões foram gastos na supressão de incêndios florestais.

Esse é um número impressionante, disse ele, mas é apenas parte da história. Quando você adiciona o custo de reconstrução de estruturas, perda de receita de negócios e substituição e reconstrução de infraestrutura, o custo aumenta em 24 vezes.

Então, o verdadeiro custo dos incêndios florestais em 2015? US$ 50 bilhões.

E nem é isso que Hessburg quer que seu público – ele estará na estrada até meados de julho com a apresentação dos megaincêndios – lembre-se. Ele quer que eles pensem no passado e vejam os rostos e histórias de pessoas comuns cujas vidas foram destruídas por um incêndio que eles nunca esperaram.

Em Wenatchee, um desses proprietários era Scott Marboe, que viu o incêndio de Sleepy Hollow subir a colina atrás de sua casa às 20h e lançar uma bola de fogo na casa de seu vizinho, que explodiu em chamas.

“E isso foi tudo”, disse Marboe. “Foi uma devastação total. Foi a sensação mais estranha e chocante que já tive. Foi horrível, simplesmente horrível.”

Marboe e sua família não conseguiram reconstruir seu bairro queimado.

Ele só podia esperar que uma coisa boa viesse das ruínas de sua vida.

“Pegue nossa experiência e use-a”, disse ele, “para que outras pessoas não tenham que passar por esse desgosto”.

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O fogo teve um papel de protagonista na paisagem por milênios antes que os humanos começassem a atrapalhar as coisas. A história de vida de cada ser vivo foi moldada pelo fogo.

Hessburg conta algumas das histórias em sua apresentação: como os pinheiros ponderosa desenvolveram cascas grossas para sobreviver aos frequentes incêndios no fundo do vale que afinaram o sub-bosque e deixaram as grandes árvores; como os pica-paus empilhados passaram a depender de galhos carbonizados para refeições de insetos e cavidades de nidificação; como as pinhas só se abrem depois de um incêndio, brotando com as sementes de uma nova vida; até mesmo como as trutas dependem dos deslizamentos de terra que seguem um intenso incêndio florestal para levar detritos lenhosos para seus riachos, criando buracos profundos e escondendo cobertura.

Os nativos americanos entendiam e respeitavam o papel do fogo, disse Hessburg, e “eram gerentes de fogo capazes”. Eles aprenderam a incendiar intencionalmente para matar pragas de insetos, criar pastagens para seus cavalos e evitar grandes incêndios incontroláveis ​​​​no verão, queimando a grama e o sub-bosque na primavera e no outono.

As paisagens históricas do Interior Oeste eram uma colcha de retalhos de pastagens, florestas amplamente espaçadas em elevações mais baixas, encostas voltadas para o sul com vegetação esparsa, encostas voltadas para o norte densamente arborizadas e matagais raramente queimados nas elevações superiores.

Mas os colonos brancos não entendiam, ou respeitavam, o papel natural do fogo, disse Hessburg. Quase imediatamente, eles viraram as coisas de cabeça para baixo.

Rebanhos de gado de até 100.000 animais eliminaram as pastagens que antes carregavam fogo pela paisagem. As colheitas agressivas de madeira eliminaram as árvores maiores e de casca grossa, deixando para trás as árvores de pequeno diâmetro mais suscetíveis ao fogo, insetos e doenças.

E quando a Grande Queima de agosto de 1910 chamuscou mais de 2 milhões de acres em dois dias, destruindo cidades inteiras no norte de Idaho e no oeste de Montana, o novo Serviço Florestal abraçou uma nova missão nacional: o combate a incêndios.

Levou 25 anos, disse Hessburg, mas em 1935, o Serviço Florestal era adepto de “manter os incêndios à distância”, eliminando efetivamente a maioria dos incêndios das florestas nacionais até meados da década de 1980.

Quatro bombeiros perderam a vida no incêndio Thirtymile perto de Okanogan, Washington. Foto: Serviço Florestal dos EUA

Então a natureza começou a corrigir o equilíbrio, e os incêndios florestais começaram a retornar às florestas, cada vez maiores e cada vez mais difíceis de controlar. Os bombeiros ainda controlavam 98% das novas partidas, mas aqueles que escaparam começaram a entrar na zona do “megaincêndio”.

E os humanos não terminaram com as interrupções, disse Hessburg.

Eles começaram a se mudar “fora da cidade”, para o que hoje é chamado de interface selvagem-urbana. Assim como os incêndios começaram a queimar mais e mais, as pessoas começaram a viver na floresta.

“Casas na WUI são difíceis de defender”, diz Hessburg ao seu público. “Dependendo do incêndio, de 50 a 95 por cento dos dólares de supressão são gastos tentando proteger as casas. O custo de defesa por casa pode facilmente exceder o valor da própria casa.”

E a construção continua.

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Agora vem o que pode ser o maior problema que altera a paisagem: as mudanças climáticas.

“O aquecimento climático está tendo um enorme efeito sobre os megaincêndios”, disse Hessburg, apontando primeiro para o exemplo do incêndio florestal de maio passado em Fort McMurray, na Colúmbia Britânica.

O megaincêndio de Fort McMurray forçou a evacuação de toda a comunidade. Foto: YouTube.com

“É maio. Estão a meio caminho do Círculo Polar Ártico, na floresta boreal. E esse incêndio queimou 2.400 casas e 1,5 milhão de acres”, disse ele. “Em suas reportagens, a CNN atribuiu isso ao aquecimento do clima, e eles estavam corretos.”

David Peterson, cientista climático da Universidade de Washington, estudou 100 anos de história do fogo no oeste dos Estados Unidos. Ele acredita que o seco Intermountain West sofrerá duas a três vezes mais incêndios por ano até meados do século.

Já, a temporada de incêndios florestais é de 40 a 80 dias a mais.

“Vamos experimentar uma tremenda mudança”, disse Hessburg. “Haverá um longo período de ajuste. Temos muito acúmulo de combustível nessas florestas. Vamos ver intensos incêndios na coroa que cobrem uma grande área.

Os bombeiros precisam de um kit de ferramentas maior, incluindo incêndios prescritos durante a primavera e o outono, de acordo com Paul Hessburg. Foto: chuckleavell.com

“Cada um de nós será afetado. E cada um de nós tem a responsabilidade de fazer alguma coisa.”

É aí que reside o apelo de Hessburg à ação: “Precisamos de uma mudança de atitude de resistir ao fogo para viver com fogo, porque o fogo faz parte do nosso ambiente”.

Bombeiros e gestores de terras precisam de uma caixa de ferramentas maior – e precisam que suas comunidades adotem e participem da implementação da mudança, disse ele.

“A supressão de incêndio por si só é uma solução incompleta”, disse ele.

O maior conjunto de ferramentas de Hessburg inclui o uso generalizado de fogo prescrito – aceso intencionalmente durante a primavera e o outono; desbaste mecânico de árvores em florestas onde a falta de fogo criou moitas altamente inflamáveis, projetadas para imitar o mosaico de um incêndio; ações do proprietário para reduzir o perigo de incêndio ao redor de suas casas e em suas florestas particulares; e o uso de “incêndios florestais controlados” – onde os bombeiros “conduzem” as chamas para áreas que precisam ser queimadas.

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Cada uma dessas ferramentas, é claro, tem detratores e desvantagens.

“A maior barreira para a queima prescrita é a fumaça que ela cria”, disse Hessburg. “Mas você vai fumar – é realmente uma questão de querer por alguns dias na primavera ou no outono, ou por meses no verão com 10 vezes a concentração”.

Os regulamentos de qualidade do ar impedem grande parte da queima prescrita necessária, disse ele. “Os regulamentos dão passagem à fumaça dos incêndios florestais; consideram inevitável. Mas o fogo prescrito é regulado como um incômodo evitável. No meu mundo, porém, fumaça é fumaça.”

Em seu estado natal, Hessburg e outros estão pressionando – e conseguindo – exceções às regras de qualidade do ar para queimaduras na primavera e no outono. Mas eles apenas arranharam a superfície do que é necessário para realmente fazer a diferença, disse ele.

Na Floresta Nacional Lewis e Clark-Helena, em Montana, 80 a 90% das árvores ao longo de um canal de água e reservatório foram cortadas para diminuir o perigo de incêndios florestais e impedir uma epidemia de besouros. Foto: Serviço Florestal dos EUA

O desbaste mecânico é ainda mais controverso, disse Hessburg. “Os abusos do século passado nos deixaram tímidos em relação à extração de madeira, então jogamos fora o bebê com a água do banho.”

No entanto, nenhum registro não é uma resposta, disse ele.

Mike Peterson, da Earth Matters, forneceu o testemunho. “Eu costumava protestar contra a venda de madeira”, disse ele. “Agora vejo que o desbaste pode resultar em incêndios menores.”

“Não estamos sugerindo o desbaste de cada acre da floresta”, disse Peterson. “O certo a fazer é aplicar a ciência, adaptar a indústria madeireira ao uso de árvores de menor diâmetro e começar a olhar para esse trabalho no nível da paisagem.”

Os proprietários têm responsabilidades significativas em sua própria propriedade, mas muitas vezes não agem até que o fogo esteja batendo na porta – o que é tarde demais.

“Não é uma questão de se, mas uma questão de quando um incêndio acontecerá”, disse Sara Rolfs, que ajuda Hessburg a apresentar “Era of Megafires” e é proprietária de uma casa na WUI em Wenatchee. “Uma faísca é o suficiente para muitos de nós perdermos tudo.”

Doze anos depois de se mudar para sua casa, Rolfs e sua família entraram em ação, contratando um silvicultor para desenvolver e implementar um plano de manejo que incluísse desbaste e queima prescrita.

Paul Hessburg diz que “espera que não precisemos ser chutados” para as comunidades agirem. Foto: Serviço Florestal dos EUA

“Quando eu ando lá agora, é lindo”, disse ela. “Tenho muito menos medo. Sinto-me muito mais seguro porque assumi a responsabilidade pela minha própria terra.”

Em terras públicas, o ônus é dos silvicultores e bombeiros começarem a “gerenciar” os incêndios, disse Hessburg, e eles precisam ter a “licença social” para realmente deixar queimar alguns desses incêndios anteriormente suprimidos – embora em direções determinadas pelas ações dos bombeiros. .

“Como comunidades, temos medo de usar incêndios florestais controlados porque temos medo de que o fogo vá embora”, disse ele. “E isso é possível. Mas também é possível que um incêndio florestal faça algum trabalho para nós na floresta.”

Incêndios florestais controlados, incêndios prescritos e desbaste de florestas são coisas difíceis de vender para o público, admitiu Hessburg, quando questionado sobre “licença social” pelo público.

Mas a alternativa é mais incêndios, mais vidas destruídas e agitação da comunidade e os problemas agravados criados pelo aquecimento global, disse ele.

Cada comunidade precisa passar por um megaincêndio antes que os cidadãos e líderes sejam motivados a agir? perguntou um membro da platéia?

“Estou triste em dizer que houve muitos danos e muitas vidas quebradas antes de Wenatchee se reunir totalmente”, disse Hessburg. “Todo mundo percebeu: ‘Eu posso fortalecer minha casa. Posso trabalhar com meus vizinhos. Podemos trabalhar juntos para obter todos os recursos disponíveis. Podemos adotar o fogo, a fumaça e o desbaste prescritos – o kit de ferramentas maior.”

Após vários anos de tempestades de verão, “finalmente estamos conversando”, disse Hessburg. “O que nós temos que fazer? Com quem temos que falar agora? Todas as pessoas certas estão finalmente conversando umas com as outras.”

“Espero que não precisemos ser chutados para que isso aconteça”, disse ele. “Espero que sejamos mais espertos do que isso. Mas a experiência até agora parece indicar o contrário.”

“Este é um problema social”, disse Hessburg. “Esse é o nosso problema.”

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Hayman Wildfire queima ativamente na bacia hidrográfica de Denver 2002 – Mike Ryan, Serviço Florestal dos EUA
Incêndio florestal Hayman queimando ativamente na bacia hidrográfica de Denver em 2002. Foto: Mike Ryan, Serviço Florestal dos EUA.

Fonte: Treesource

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