O foco intenso da América nos incêndios florestais ocidentais recentemente se concentrou em uma questão: importa se eles estão sendo causados ​​pelas mudanças climáticas? Enquanto o secretário do Interior Ryan Zinke chamou a atenção por seus comentários sugerindo que isso não importa muito, outros também fizeram um caso semelhante. Afinal, se temos amplo acordo sobre as principais ações necessárias em nossas florestas, precisamos concordar com a causa raiz?

Embora essa linha de pensamento não seja mal intencionada para nossas florestas, poderia ser nada menos que uma sentença de morte para elas. É absolutamente essencial que cada ação que tomamos em nossas florestas seja informada por nossa melhor projeção de mudanças climáticas futuras. Em vez de restaurar as florestas a alguma condição anterior, na verdade precisamos “pré-armazená-las” para prosperar em um clima futuro diferente e muitas vezes mais severo do que enfrentamos hoje. Essa mudança de mentalidade fará toda a diferença.

Aqui estão cinco razões pelas quais a mesma ação feita com ou sem a mudança climática em mente pode ter resultados muito diferentes para as florestas dos Estados Unidos.

1. As mudanças climáticas alteram os locais prioritários de ação.

Um princípio-chave do manejo florestal é usar os recursos onde há a melhor combinação de alta necessidade e alta probabilidade de sucesso duradouro. Quando se trata de estresses causados ​​pelo clima nas florestas, como seca, pragas e incêndios, os mapas de risco estão mudando diante de nossos olhos . O grande hóquei Wayne Gretzky costumava dizer: “Eu patino para onde o disco vai estar, não onde ele está”. A única maneira de priorizarmos os locais certos para ação em nossas florestas é usar a ciência das mudanças climáticas para direcionar áreas prioritárias que antecipam condições futuras.

2. A mudança climática exige o uso de ferramentas antigas de novas maneiras.

Em toda a comunidade florestal, ganhamos um consenso cada vez maior de que nossas florestas estressadas agora precisam de um manejo muito mais ativo do que antes . Isso inclui atividades como o desbaste de florestas propensas à seca ou à infestação de pragas como estratégia defensiva. Mas quão radicalmente temos que intervir? Isso depende da escala de mudança que você está disposto a considerar, e a ciência climática é a chave para tomar as decisões certas. Em alguns lugares, podemos estar “pré-armazenando” florestas a uma condição que nunca vimos antes para sobreviver a ameaças radicais como a mega-seca permanente.

3. Em alguns lugares você precisa deixar a mudança climática vencer.

Isso não significa desistir inteiramente de nossas florestas naqueles locais onde a floresta atual está dramaticamente desalinhada com as condições futuras projetadas. Nesses lugares mais vulneráveis, ainda podemos criar florestas saudáveis ​​e resilientes, fazendo a transição para uma nova composição e estrutura que será resiliente a futuras mudanças climáticas. Isso requer estratégias direcionadas de adaptação ao clima, como o uso de estoque de sementes de faixas mais ao sul dessas espécies de árvores atualmente presentes em um local, ou até mesmo o plantio de espécies de árvores inteiramente novas que só existem mais ao sul hoje. Essas árvores lidarão melhor com as condições variáveis ​​de um clima mais quente, como condições mais secas. Para que você não pense que este é um experimento científico de última hora para o futuro, alguns silvicultores já estão aceitando essas realidades e usando ferramentas como oUSDA Climate Change Tree Atlas para mudar seu plantio e manejo para favorecer árvores resilientes ao clima.

4. Os riscos climáticos para as florestas vão além do aumento dos incêndios florestais.

Enquanto as florestas ocidentais são inegavelmente o canário na mina de carvão para as mudanças climáticas, sérias mudanças climáticas e ameaças também estão acontecendo em outras regiões. Por necessidade climática, algumas florestas do sul já estão mudando para se tornarem mais tolerantes à seca . O Nordeste está se preparando para uma luta de vida ou morte com o adelgid lanudo da cicuta , auxiliado em sua propagação por invernos mais quentes. Se nos concentrarmos apenas nos estresses mais visíveis sobre as florestas, como os incêndios florestais ocidentais, e não conseguirmos estabelecer a conexão com as mudanças climáticas, nunca receberemos atenção e investimento em toda a gama de ameaças de mudanças climáticas às florestas em toda a América.

5. Se você não nomear o problema raiz, não o corrigirá.

Finalmente, se não reconhecermos que a mudança climática está matando nossas florestas, não abordaremos a causa raiz da mudança climática, que são as emissões de carbono e outros gases de efeito estufa. Isso inclui esforços concentrados para usar as florestas para retardar as mudanças climáticas capturando carbono diretamente da atmosfera . Se definirmos o problema como mudança climática, será natural integrar as estratégias de captura e armazenamento de carbono como parte do planejamento do futuro manejo florestal.

É uma boa notícia termos chegado a esse ponto no debate público sobre o manejo de nossas florestas, porque isso significa que estamos partindo de um ponto próximo da convergência nas intervenções necessárias. Líderes públicos e privados de todas as perspectivas estão começando a apreciar o valor total de nossas florestas e a urgência de fazer investimentos sem precedentes em como cuidamos delas.

Mas, para ter sucesso, nossas ações devem ser informadas sobre o clima. Vamos garantir que futuras intervenções em nossas florestas aproveitem ao máximo a ciência das mudanças climáticas e a estratégia de adaptação ao clima para “pré-armazenar” nossas florestas para as mudanças climáticas em vez de restaurá-las para condições passadas. Temos um futuro acidentado pela frente e precisamos urgentemente que nossas florestas sejam um recurso resiliente diante de mudanças constantes.

Artigo de: Jad Daley é presidente e CEO da American Forests, bem como cofundador e atual copresidente do Forest-Climate Working Group.

Fonte: Treesources

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