Para algumas pessoas, a palavra ‘conífera’ pode evocar a ideia de disputas entre vizinhos por árvores de crescimento rápido. Mas você sabia que essas árvores são plantas maravilhosas e antigas que desempenham um papel fundamental em nosso planeta? 

Bedgebury National Pinetum and Forest na Inglaterra abriga a maior coleção de coníferas do mundo. Com sede em Kent, é um local globalmente importante para a conservação e compreensão científica das coníferas.

Conversamos com Liz Randall, oficial de banco de dados de árvores em Bedgebury, para saber mais sobre essas árvores únicas. 

Conifer dossel genérico

1. As coníferas eram comida de dinossauro!

Você sabia que essas plantas magníficas datam de mais de 300 milhões de anos? As coníferas são um grupo de plantas antigas que incluem cedros, abetos, ciprestes, zimbros, kauri, lariços, pinheiros, cicutas, sequóias, abetos vermelhos e teixos. São nossas árvores vivas mais antigas e o prato favorito dos dinossauros herbívoros.

As coníferas floresceram no período Triássico, milhões de anos antes de muitas plantas que conhecemos hoje terem evoluído. Eles existiam em muitas formas e eram as espécies de plantas dominantes, antes que o surgimento de plantas e árvores com flores causasse a extinção de muitas. As espécies de coníferas que permanecem até hoje são fósseis vivos de tempos antigos, tendo sobrevivido a tudo o que nosso planeta jogou sobre elas.

Bedgebury desempenha um papel vital nos projetos de conservação para preservar essas árvores importantes.

2. Extinção de um em cada três

Das 615 espécies diferentes de coníferas no mundo, 211 estão listadas como ameaçadas pela União Internacional para Conservação da Natureza. O abeto sérvio é um deles, que corre risco de desmatamento e incêndios florestais devastadores. Pode ser encontrada crescendo em florestas fragmentadas em encostas íngremes e ravinas na Sérvia e na Bósnia e Herzegovina. Embora agora protegidos pela legislação, isso pode não ser suficiente para conservá-los para as gerações futuras. 

Por meio de esforços de conservação em Bedgebury, a equipe coletou sementes de abetos sérvios na natureza. Isso envolveu rapel em penhascos e usar um laço para puxar a árvore em direção a eles para agarrar os cones. As sementes desta viagem de coleta agora estão armazenadas no Millennium Seed Bankem Wakehurst pelo Royal Botanic Gardens, Kew. Também cultivamos mais de duzentas árvores e as plantamos em Bedgebury como um banco de genes vivo.

Picea omorika coleta de abeto sérvio com RBGE na Bósnia
Crédito da foto: Tom Christian | RBGE
Perto do caule e dos galhos do pinheiro Wollemi
Crédito da foto: RBG Kew

3. Ainda estamos descobrindo novas espécies!

Em 1994, um guarda-florestal da Austrália descobriu um grupo de árvores antigas em um desfiladeiro remoto diferente de tudo o que foi visto antes. Batizado com o nome do parque nacional onde foi encontrado, os pinheiros Wollemi seriam comuns em toda a Austrália há 40 milhões de anos. Essa história dá outra guinada dramática em 2020, quando incêndios violentos se espalharam na região próxima ao Parque Nacional Wollemi. Bombeiros especializados lançaram uma operação bem-sucedida para salvar os últimos pinheiros Wollemi remanescentes no mundo.

Com apenas uma pequena população selvagem, um programa de conservação plantou espécimes em todo o mundo. Os arboretos da Forestry England estão protegendo esta espécie para as gerações futuras. Você pode conferir esta conífera incomum, com um curioso crescimento de múltiplos caules e caule ondulado, em Bedgebury National Pinetum em Kent eWestonbirt, o Arboreto Nacional em Gloucestershire. É realmente uma relíquia de tempos passados.

4. Nem todos têm cones, mas podem salvar vidas

A palavra conífera sugere um cone, mas nem todas as coníferas carregam suas sementes como os abetos ou os pinheiros. Os zimbros têm pequenos frutos carnudos, redondos e semelhantes a frutos silvestres que, quando maduros, passam de verde a preto-azulado. A fruta carnuda tem muitos benefícios diferentes para a saúde e um sabor cítrico acentuado. Eles são perfeitos para cozinhar com o gim, o principal condimento de uma bebida favorita.

As sementes da árvore de teixo também estão contidas em uma fruta carnuda, conhecida como arilo. Este pequeno fruto vermelho tem uma extremidade aberta distinta revelando a pequena semente no meio. No entanto, não fique tentado a comer esta fruta. A semente dentro é altamente tóxica! No entanto, o teixo tem um maravilhoso segredo escondido. Na década de 1960, os pesquisadores descobriram que a casca contém um composto natural que salva vidas, que mais tarde se tornou o medicamento contra o câncer Taxol. Desde então, salvou muitas vidas.

Close up de bagas de teixo vermelho no galho da árvore
Bedgebury National Pinetum - cor de outono do lago Marshal
Crédito da foto: David Jenner

5. Nem todos são perenes!

Quando você pensa em uma conífera, muitos imaginam uma árvore que parece verde o ano todo. Mas nem todas as coníferas são perenes! As coníferas decíduas perdem suas agulhas no outono, como o larício. É provável que você veja isso crescendo em todas as florestas do país, adquirindo uma bela cor dourada no outono. O lariço é uma árvore importante para a produção de madeira. É ótimo para construção devido às suas propriedades resistentes e duráveis ​​e frequentemente usado para revestimento, pois é naturalmente resistente ao apodrecimento. 

Você pode ver outras coníferas decíduas em Bedgebury. O cipreste do pântano (Taxodium distichum) dá uma magnífica exibição da cor do outono à medida que as agulhas se tornam bronze, o que produz um belo reflexo no Lago do Marechal, onde cresce.

6. Eles vêm em todas as formas e tamanhos

Nem todas as coníferas são tão grandes, arrojadas e bonitas quanto o Leyland Cypress, conhecido por sebes de jardim leylandii. Seu formato cônico distinto é perfeito se você tiver espaço para mostrar uma árvore grande, mas a maioria de nós tem jardins menores. Algumas espécies foram cultivadas seletivamente para certas características desejadas, criando variedades cultivadas em seu lugar. Esses ‘cultivares’ podem crescer baixos como cobertura do solo, em colunas altas e finas, e alguns até crescer em uma forma de bolinha bonita! 

Se este blog agradou sua preferência por coníferas, vá a um bom centro de jardinagem e dê uma olhada na variedade em oferta. Muitos são pequenos, sensíveis e sublimes, então você com certeza encontrará um que se encaixa nesse ponto estranho do seu jardim. Se você escolher uma sempre-viva, ela terá uma boa aparência e fornecerá cobertura o ano todo e durará muitos anos. Eles são de grande valor em comparação com plantas de canteiro que muitas vezes são jogadas fora no final do verão!

Fonte: Forestry England

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