É versátil, leve, captura de carbono e pode até fazer com que nos sintamos melhor quando estamos cercados por ele. A madeira é o futuro da construção?

No Japão, os miyadaiku conhecem um antigo tipo de carpintaria que é usado para construir templos. Eles acreditam que as características das árvores e as intenções do miyadaiku devem coexistir em harmonia; eles são como um.

Leva anos para um miyadaiku se tornar um Toryo – mestre carpinteiro – se algum dia chegar lá. Apenas um em cada 100 aprendizes atinge esse status.

A arte é protegida: o conhecimento é transmitido oralmente – nada é escrito. Os aprendizes aprendem observando e fazendo. Um Toryo restaurando um pagode em 2021 encontrará unidade com o miyadaiku que construiu a estrutura em 800 DC. Mesmo as ferramentas, os machados e os planos de lança não mudam há séculos.

Em 1934, esse processo permitiu que a família Nishioka restaurasse o prédio de madeira mais antigo do mundo, Hōryū-ji em Nara. Construída em 708 DC, a família levou 51 anos para desmontar as vigas e telhas antigas, restaurá-las e reconstruir tudo.

Mais de 1.400 anos depois da construção de Hōryū-ji e a madeira ainda é o único material de construção sustentável que a indústria da construção tem amplamente disponível. Apesar de todos os avanços da técnica e da tecnologia, do concreto armado e do aço super-resistente, há quem acredite que só a madeira pode ajudar a evitar desastres climáticos.

A pegada ambiental da construção é enorme. O setor cria 38 por cento das emissões globais de CO2 relacionadas com a energia . A produção de concreto em todo o mundo é responsável por 9 por cento do uso industrial de água a cada ano.

Espera-se que o estoque global de construção dobre de área até 2060 – o equivalente a adicionar uma cidade de Nova York a cada mês durante 40 anos. Portanto, é hora de a indústria dar uma olhada longa e severa em si mesma no reflexo de um arranha-céu de vidro.

Fora da floresta: a madeira é muito bem vista na Biblioteca Central de Helsinque. Crédito: Biblioteca Central de Helsinque

“Acreditamos que os edifícios devem fazer mais para neutralizar suas consequências ambientais negativas”, diz Alysia Baldwin, uma arquiteta da prática de design global Perkins & Will.

A empresa projetou a Earth Tower, um edifício de 40 andares em Vancouver. Quando concluído, será a torre de madeira híbrida mais alta do mundo. Sua estabilidade lateral virá de núcleos de elevador de concreto armado, mas as lajes, paredes e colunas serão feitas de madeira maciça fabricada localmente.

Para que a indústria da construção alcance zero líquido até 2050, as emissões diretas de CO2 da construção precisam cair em 50 por cento em uma década, estima a Agência Internacional de Energia.

A madeira precisa se tornar o novo padrão para conseguir isso, diz Gavin Tadman, da Structural Timber Association do Reino Unido: “A madeira é carbono-negativo do berço ao túmulo”.

A Torre da Terra do Canadá está definida para se tornar a torre de madeira híbrida mais alta do mundo. Crédito: Perkins & Will

Estudos mostraram que um metro cúbico de madeira laminada cruzada (CLT) sequestra cerca de uma tonelada de CO2. [CLT são placas de madeira em camadas empilhadas como peças de Jenga e coladas para estabilidade.] Em comparação, o concreto emite 150 kg; o aço emite 1,85 toneladas.

Pesquisadores da Universidade de Washington descobriram que um edifício CLT, desde a extração de recursos até a construção, usa 26,5 por cento menos energia do que seu equivalente de concreto .

Como isolante térmico natural, a madeira tem um desempenho 15 vezes melhor do que o concreto e 400 vezes melhor do que o aço, portanto, menos energia é necessária para aquecer um edifício.

Uma estrutura de madeira projetada também é cerca de 30 por cento mais leve do que um equivalente de concreto ou aço, o que significa que menos maquinário pesado é necessário – tanto no transporte quanto no local – ajudando a acelerar as construções. Para Dalston Works, um desenvolvimento de uso misto de 10 andares em Hackney de Londres, que é construído de CLT, foram necessárias 111 cargas de caminhão, em comparação com as 700 que seriam necessárias para uma versão de concreto do edifício.

A madeira é carbono-negativo do berço ao túmulo

Quando o edifício de madeira mais alto do mundo, Mjøstårnet, foi erguido em Brumunddal, Noruega, ele foi construído sem andaimes externos, apesar de ter 85,4 m de altura. 

Elementos pré-fabricados foram trazidos para o local, explica Rune Abrahamsen, CEO da Moelven Limtre, a empresa que produziu as estruturas de glulam (laminações de madeira que são coladas e usadas para vigas de piso ou treliças) usadas na construção. “O edifício foi montado em quatro pisos de cada vez, num total de cinco fases de construção.” Um guindaste ajudou a colocar os maiores componentes no lugar.

Prédios de madeira também estão recebendo elevadores de outros lugares. Em 2018, o World Architecture Festival introduziu uma categoria de madeira como parte de sua premiação anual, por exemplo. Horas poderiam ser gastas olhando boquiabertos para os participantes: o casco de abeto finlandês arrebatador da Biblioteca Central de Helsinque, Oodi; a torre de vigia em forma de ampulheta de 45 m de altura que sai das florestas perto de Copenhague (foto principal, acima); ou a luz do sol destruindo os quatro pavilhões de madeira do Centro Cultural e Recreacional de Pingelly, na Austrália Ocidental (abaixo).

O Centro Cultural e Recreacional Pingelly da Austrália é feito de eucaliptos cultivados localmente. Crédito: Peter Bennetts

Construindo uma conexão humana

Estudos demonstraram que passar o tempo em construções de madeira pode ser calmante. Uma pesquisa do Canadá sugere que eles têm propriedades redutoras de estresse semelhantes a estar na natureza.

Uma universidade na Finlândia até considerou como as pessoas reagem a diferentes madeiras. Bétula laminada colada, carvalho velho, tronco de carvalho e carvalho cinza foram considerados “bonitos”, levando a emoções positivas. O abeto finamente serrado, o laminado, o painel de madeira orientada (semelhante ao compensado) e o parquete de carvalho laqueado eram menos populares.

Atualmente, a escolha da madeira geralmente é deixada para o arquiteto, e muitos selecionam materiais nativos de origem local de florestas manejadas de forma sustentável.

“O abeto é usado principalmente em Mjøstårnet, tanto para estruturas de glulam quanto para painéis CLT”, diz Abrahamsen. O pinho foi escolhido para o exterior, pois pode ser tratado à pressão, o que o torna mais forte e resistente aos cupins.

Alysia Baldwin da Perkins & Will, muitas vezes opta pelo abeto de Douglas porque sua “cor avermelhada fornece um belo calor a um espaço quando ele é exposto”.

[Timber] é uma das inovações mais promissoras na construção

A madeira maciça, no entanto, não deixa de ter seus críticos. O Sierra Club, uma organização ambiental dos Estados Unidos, aponta que os alegados benefícios de trocar concreto ou aço por madeira são enganosos quando o impacto da exploração madeireira nas florestas é deixado de fora da equação de emissões.

Solicita o estabelecimento de um Forest Carbon Trust, para melhor proteger a floresta – em particular as ‘florestas primárias’, aquelas que não estão exploradas e que incluem árvores antigas.

“As florestas devem ser gerenciadas para otimizar a quantidade de carbono que armazenam, independentemente da propriedade, e não para o retorno mais rápido sobre o investimento”, diz um relatório do Sierra Club sobre o assunto. Onde quer que ocorra a extração de madeira, florestas mais amigas do clima são obrigatórias, é a “conclusão inevitável” do relatório.

A idade da madeira 

“A madeira é o novo concreto”, disse Alex de Rijke, diretor da empresa dRMM Architects com sede em Londres, que foi pioneira no uso de madeira na construção,   falando em 2015. “O século 17 foi a idade da pedra. O século 18 foi o auge do tijolo. O século 19 foi a era do ferro. O século 20 foi o século do concreto. O século 21 será o tempo para a madeira. ”

Com 85,5 m de altura, Mjøstårnet na Noruega é o edifício de madeira mais alto do mundo. Crédito: Moelven

Seis anos depois, a previsão de de Rijke parece estar se tornando realidade. O Código Internacional de Construção dos Estados Unidos deve permitir estruturas de madeira de até 18 andares de altura a partir deste ano, enquanto quaisquer novos edifícios para as Olimpíadas de Paris de 2024 abaixo de oito andares devem ser feitos inteiramente de madeira. Em toda a França, há planos para que todos os novos edifícios públicos usem pelo menos 50% de madeira em sua construção.

A principal percepção que ainda precisa ser derrubada? Segurança contra incêndios. Após o desastre da Torre Grenfell em Londres em 2017, o governo do Reino Unido proibiu a madeira e outros materiais combustíveis do exterior de edifícios residenciais com mais de 18 m de altura. Agora se propõe a continuar e estender a proibição.

O crítico de arquitetura Rowan Moore escreveu recentemente sobre a decisão na imprensa do Reino Unido: “Melhor, você provavelmente pensará, prevenir do que remediar. Mas há um custo para essa cautela, que é que vai impedir uma das inovações recentes mais promissoras na construção. ”

Organizações incluindo os arquitetos! A Climate Action Network e o Royal Institute of British Architects estão pedindo ao governo que reconsidere. Parte do problema é que a legislação não distingue adequadamente entre o revestimento, ou revestimento externo de um edifício, e sua estrutura, Moore aponta.

Renderizações do proposto arranha-céu de madeira em Tóquio. Crédito: Sumitomo Forestry

Testes nos Estados Unidos mostraram que o CLT revestido com gesso dura cerca de 60 minutos a mais em um incêndio do que os regulamentos exigem. Os bombeiros costumam considerar os incêndios à base de madeira mais previsíveis: a madeira mantém sua estrutura por mais tempo em comparação com o metal e não emite produtos químicos tóxicos.

Embora seja sensato o cuidado com o que é uma tecnologia de rápido desenvolvimento, os defensores da madeira apontaram que nenhum material é perfeito: fivelas de aço, rachaduras no concreto, queimaduras de madeira.

A resistência ao fogo pode ser aumentada através do encapsulamento de materiais combustíveis em materiais não combustíveis, como gesso cartonado e barreiras de cavidade, observa Tadman.

Os códigos europeus de design para estruturas de madeira também estão sendo revisados, o que resultará em edifícios ainda mais seguros, acredita Abrahamsen, da Moelven Limtre, a empresa de glulam.

O século 20 foi o século do concreto. O século 21 será a hora da madeira

E esse é o ponto crucial, o nó na madeira: a madeira provavelmente será o futuro. Mas ainda precisa de proteção tanto do ponto de vista ambiental quanto de construção.

O pilar central do pagode do Templo Hōryū-ji foi feito de um único Hinoki (cipreste japonês), derrubado em 594 DC. Ele sobreviveu a quedas de raios e um terremoto de magnitude 7,2.

O grande Toryo , Tsunekazu Nishioka, acreditava que, por causa de sua restauração meticulosa em 1934, o Templo Hōryū-ji agora permanecerá em pé por pelo menos mais 2.000 anos.

“Hinoki tem sua própria vida de Hinoki”, escreveu ele em seu livro Ki no kokoro , Tree Minds. “A vida é mais longa do que a do ferro e do concreto.”

Imagem principal: A Camp Adventure Tower da Dinamarca sai das florestas perto de Copenhague. Crédito: Rasmus Hjortshøj

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